Вымершие животные вики
Advertisement


Американский гепард (лат. American cheetah) - один из двух видов кошек вымершего рода Acinonyx, эндемичных для Северной Америки в эпоху плейстоцена (2,6 миллиона - 12 000 лет назад) и морфологически сходных с современным гепардом. Первоначально эти кошки были известны по фрагментам скелетов, но почти полные скелеты были обнаружены в Естественной пещере-ловушке в северном Вайоминге.

Обычно идентифицируются два вида: M. inexpectatus и M. trumani. Иногда включается третий вид, M. studeri, но чаще он упоминается как младший синоним M. inexpectatus. Оба вида похожи на современных гепардов, с укороченными мордами и расширенными носовыми полостями для увеличения объема кислорода, а также пропорциональными ногами для быстрого бега. Однако эти сходства могут быть унаследованы не от общего предка, а могут быть результатом параллельной или конвергентной эволюции. Они были крупнее современного гепарда и похожи по размерам на современного северного кугуара. Масса тела обычно составляла около 70 кг, при длине головы и тела 170 см, длине хвоста около 92 см и высоте плеч 85 см. Крупные экземпляры могли весить более 95 кг.

Обнаружение и присвоение имен

Окаменелости, приписываемые американским гепардам, были впервые описаны по нескольким изолированным зубам из пещеры Порт-Кеннеди в Пенсильвании, датируемым ирвингтоновской эпохой. Американский палеонтолог Эдвард Дринкер Коуп посчитал, что они связаны с пятнистой гиеной, и в 1895 году описал материал как Crocuta inexpectata. В 1899 году он классифицировал образцы как относящиеся к снежному барсу. Еще больше окаменелостей было извлечено из отложений аналогичного возраста в Мэриленде и Арканзасе, где в 1941 году американский палеонтолог Джордж Гейлорд Симпсон обнаружил, что все они принадлежат одному и тому же животному, которое он считал более близким родственником пумы (назвав животное Felis (Puma) inexpectata. Второй вид, Felis studeri, был описан Сэвиджем в 1960 году на основе более полного материала, состоящего из обширного посткраниального и черепного материала животного. Однако в 1976 году обзор ископаемых пум из Куртена показал, что F. inexpectata и F. studeri являются одним и тем же видом, причем приоритет отдается F. inexpectata. Другой допустимый вид (тогда известный как Felis trumani) был описан в 1969 году Орром на основе полного черепа позднего плейстоцена, найденного в пещере Крипт, штат Невада.

В 1979 году Адамс обнаружил, что эти животные являются промежуточным звеном между гепардами и пумами, и решил отнести их к собственному роду Miracinonyx. Название представляет собой комбинацию латинского "мир" (чудесный) и ациноникса, который представляет собой комбинацию греческого слова κκινητος (akinitos), означающего "неподвижный" или "неподвижный", иννυξ (оникс), означающего "гвоздь" или "копыто".

Распределение ископаемых

Ископаемые останки гепарда были найдены по всей территории Соединенных Штатов. Окаменелости M. trumani были найдены в Аризоне, Флориде, Вайоминге,  Колорадо, Небраске, Южной Каролине, Мэриленде и Пенсильвании. Наиболее полные находки М. trumani сделаны в Естественной пещере-ловушке в северном Вайоминге. Ископаемые останки M. inexpectatus, найденные в пещере Гамильтон в Западной Вирджинии, показывают, что это существо жило с другими крупными кошками, такими как ягуары и саблезубые кошки, и конкурировало с ними. Окаменелости M. inexpectatus также были обнаружены во Флориде, Техас, Колорадо, Джорджия, Южная Каролина, Пенсильвания, Мэриленд, и Калифорния. В 2022 году скелетные останки M. inexpectatus были извлечены из пещеры на юго-западе Вирджинии.

Таксономия и эволюция

Исследования американского гепарда были противоречивыми. Первоначально считалось, что это ранний представитель пумы, прежде чем в 1970-х годах его переквалифицировали в близкого родственника гепарда. Это наводило на мысль, что предки гепарда отделились от линии пумы в Северной и Южной Америке и мигрировали обратно в Старый Свет, утверждение, повторенное совсем недавно в 2006 году Джонсоном и др. и в 2015 году Добрыниным и др. Однако другие исследования Барнетта и Фаурби, изучив митохондриальную ДНК и повторно проанализировав морфологию, предложил отменить реклассификацию: Американский гепард развил гепардоподобные характеристики в результате параллельной эволюции, но он наиболее тесно связан с пумой, а не с современным гепардом Африки и Азии. Более того, Фаурби отмечает, что окаменелости гепарда не были найдены в Северной Америке, и окаменелостей мирациноникса в других местах обнаружено не было. Однако О'Брайен и др. (2016) утверждают, что предполагаемая гомоплазия между родами является спорной, поскольку утверждается, что это не обязательно является какой-либо убедительной анатомической или генетической основой для отклонения гомологичного родства между ацинониксом и мирацинониксом. Достоверность происхождения современного гепарда также обсуждается; однако считается, что мирациноникс произошли от предков, похожих на пум, независимо от того, были ли они в Старом Свете или в Новом Свете.

Считается, что пума и M. trumani отделились от похожего на пуму предка около трех миллионов лет назад; неясно, куда вписывается M. inexpectatus, хотя, вероятно, это более примитивная версия M. trumani.

Источник

Англ. Википедия

Advertisement