Вымершие животные вики
Advertisement


Антетонитр (лат. Antetonitrus) — самый ранний из завропод.

История изучения[]

Фрагменты скелета динозавра, обнаруженные недалеко от Блумфонтена (ЮАР) в 1981 году, хранились в университете Витвотерсренд как принадлежащие прозавроподу эускелозавру. Затем, в 2001 году, австралийский палеонтолог Адам Иетс внимательно пригляделся к этим костям и понял, что они в действительности принадлежат завроподу — самому раннему из когда-либо обнаруженных. Он и первооткрыватель Джеймс Китчииг заново изучили окаменелость и установили новый род.

Описание[]

1920px-Antetonitrus size.jpg

Хотя его считают ранним завроподом, антетонитр все-таки сохранил строение передних конечностей прозавропода, умеющего хватать пальцами. Однако задние конечности с прямой бедренной костью и короткими костями стоп, адаптированными, чтобы постоянно носить тяжелый вес на четырех ногах, показывают, что это был первый примитивный завропод — подлинный завропод из всех известных. Его остатки были обнаружены в слоях скальных пород, предшествовавших тем, в которых нашли изанозавра, другого раннего завропода.

Как и у более поздних завроподов, плюсна антетонитра была укороченной. Кисть и стопа были массивными, в то время как бедренная кость имела типичное овальное поперечное сечение; оба эти признака служили средством адаптации к увеличивающемуся размеру тела. Увеличенный коготь первого пальца стопы был длиннее первой плюсневой кости, как и у других завроподов; однако он еще не имел типичной для них серповидной формы. Бедренная кость была не прямой, как у других завроподов, а имела небольшой S-образный изгиб на виде сбоку. Позвонки антетонитра отличались высокими остистыми отростками и сильно выраженными сочленениями гипосфен-гипантрум, которые придавали позвоночнику динозавра дополнительную прочность.

0u10e81040-7ebbac81-16dac36b.jpg

До сих пор описаны всего 2 экземпляра антетонитра, обнаруженных Джеймсом Китчингом в южноафриканской провинции Оранжевое Свободное Государство (ныне провинция Фри-Стейт). Оба они найдены в нижнем слое формации Эллиот, возраст которого совпадает с возрастом норийского яруса. Нижний слой формации Эллиот очень богат ископаемыми останками; в нем также были обнаружены окаменелости еще двух очень ранних родов завроподов, меланозавра и бликаназавра.

Найденные останки первоначально были отнесены Китчингом и Раатом к роду эвскелозавр (Euskelosaurus sp.) подгруппы прозавроподов. Голотипический экземпляр антетонитра включает в себя главным образом передние и задние конечности, а также несколько позвонков и лобковую кость, а второй экземпляр — части передних конечностей. При этом голотипический экземпляр принадлежит молодому животному, о чем свидетельствуют позвонковые дужки, ещё не сросшиеся с телами позвонков. Второй экземпляр на 80 % меньше голотипа. Обе эти находки хранятся в архиве Института палеонтологических исследований Бернарда Прайса в Йоханнесбурге.

Antetonitrus уже демонстрирует адаптацию для увеличения размера тела, как это наблюдается у всех более поздних завропод: кости запястья были шире и толще, чтобы выдержать больший вес, тогда как бедро было эллиптическим в поперечном сечении. Позвонки имеют высокие нервные отростки и хорошо развитые гипосфено-гипантрумовые сочленения, которые увеличивают жесткость туловища. Первый палец задней лапы уже имеет большой коготь длиннее, чем первая плюсневая кость; однако, этот коготь не был серповидным, как это было видно у более поздних завропод. Бедренная кость была слегка сигмовидной (S-изогнутой) при взгляде сбоку, а не прямо, как у других завроподов.

Advertisement