ФЭНДОМ



Базилозавр, также зевглодон или серпентотерий (лат. Basilosaurus) - древний кит, обитавший на территории США, Африки и Пакистана, около 34-40 млн лет назад.

История находки

Первые кости были обнаружены в начале 19 века, когда сильный дождь вызвал размыв на склоне холма, заполненного морскими раковинами. Кости лежали по изогнутой линии, «размером до четырехсот футов в длину, с интервалами между ними». Джодж Брай из Арканзаса и Джодж Джон Крейг из графства Кларк, штат Алабама отправили некоторые позвонки в Американское философское общество. Обе окаменелости оказались в руках анатома Ричарда Харлана, который попросил больше образцов из данной области. Брай извлек кости, которые он смог найти, но он был убежден, что еще больше костей осталось на месте.

В 1834 году Брай предпологал, что кости, должно быть принадлежали «морскому монстру». Харлан вместо этого сосредоточился на «позвонках огромных размеров», которые, по его мнению, принадлежали морским рептилиям Уильяма Конибера, уже известных из более ранних юрских пород. Он отметил, что некоторые части позвонков были похожи на плезиозавра, но они были совершенно другими в пропорциях. Сравнивая позвонок с крупными динозаврами, такими как мегалозавр и игуанодон, Харлан пришел к выводу, что его образец был значительно больше, он оценил, что животное было длиной не менее 80-100 футов (24-30 м) и предложил название Basilosaurus, что означает «король ящеров».

Позвонок базилозавра

Позвонок базилозавра (Owen, 1839)

Харлан отправил собранные экземпляры (включая фрагменты челюсти и зубов, плечевой кости и фрагменты ребер) в Великобританию, где он представил их анатомисту Ричарду Оуэну. Оуэн пришел к выводу, что молярные зубы были двукорневыми, морфология зубов неизвестная рыбам и рептилиям, более сложная и разнообразная, чем у любой известной рептилии и поэтому образец вероятно является млекопитающим. Оуэн правильно связал зубы с китообразными, но он думал, что это травоядное животное, похожее на сирен. В 1839 году Оуэн предложил переименовать найденное животное в Zeuglodon cetoides («зубы подобные китовым»), и Харлан согласился. Zeuglodon, теперь является младший синоним, но рассматривается многими как более подходящее имя, однако первое опубликованное имя всегда имеет приоритет.


1846-hydrarchos-whale-fake-monster-fossil-paul-d-stewart

Реконструкция морского монстра «Hydrarchos», 1846 год

В июле 1845 года охотник за ископаемыми Альберт Кох представил реконструкцию морского монстра в Нью-Йорке. Он был назван Кохом «Гидрархос» и якобы был правителем древних морей, и родственником змеевидных существ, которых, как многие утверждали, часто видели у берегов Новой Англии. Скелет длиной в 114 футов (34 м) выглядел как кости самого Левиафана и толпы людей стекались, чтобы увидеть его ужасное обличие. Атрибутами этого морского змея, которые были наиболее очевидными, были «грубость» и сила. Организация его скелета не оставляла никаких сомнений в том, что это было мускулистое, мощное животное и даже великие киты современного океана были бы беспомощны перед ним. Это была чудовищная мистификация, собранный скелет не принадлежал ни одному животному, а нескольким, и большая часть его скелета представляла собой уже известных животных, описанных много лет назад. По мере того, как «Гидрархос» продолжал свой тур по восточному побережью и через Европу, натуралисты продолжали осуждать его как подделку. Позже скелет «морского змея» был уничтожен во время Великого чикагского пожара в 1871 году.


Gidley-1913-Basilosaurus-skeleton-reconstructionJames William Gidley (1866-1931) - Gidley, J. W. (1913). A recently mounted Zeuglodon skeleton in the United States National Museum

Реконструкция скелета Zeuglodon в Национальном музее (Gidley,1913).

Вади-эль-Хитан, иначе известный как Долина китов, представляет собой египетское песчаное образование, в котором было обнаружено множество скелетов ранних китов. Немецкий ботаник Георг Август Швайнфюрт обнаружил в 1879 году первые кости кита из Египта ). В 1883-84 годах немецкий палеонтолог Вильгельм Барним Дамс описал материал, в том числе и типовой экземпляр «Zeuglodon» osiris (теперь Saghacetus osiris), на основе хорошо сохранившихся челюстей с зубами. В 1904 году британский палеонтолог Уильям Чарлз Эндрюс назвал и описал Zeuglodon isis на основе частичной мандибулы и нескольких позвонков из Вади-эль-Хитана в Египте. В 1906 году он описал череп и некоторые позвонки меньшего скелета под видом Prozeuglodon atrox, теперь известного как дорудон (Dorudon atrox).

В 1980-х годах Элвин Симонс и Филипп Гингерих начали раскопки в Кваср-эль-Саге и Вади-эль-Хитане с надеждой найти материал, который мог бы дать археографические окаменелости из Пакистана. С тех пор в этих двух местах обнаружено более 500 останков архекитов, большинство из которых - B. isis или D. atrox. В 1990 году они описали дополнительные окаменелости, включающие кости стопы и предположили, что уменьшенные задние конечности использовались в качестве направляющих. В 2015 году в Вади-эль-Хитане был впервые обнаружен скелет базилозавра, сохранившийся с останками другого кита внутри его грудной клетки (который был либо последним приемом пищи, либо являлся нерожденным плодом). Как говорит доктор Халед Фахми, из министерства окружающей среды, древний кит похоже стал жертвой хищных акул.

Описание

Достигавший 15-18 м (49-59 футов) в длину, Basilosaurus cetoides является одним из самых крупных известных морских животных, обитавших в то время, когда современные китообразные только начали достигать огромных размеров. Вид B. isis немного меньше чем B. cetoides и достигал около 16 метров (52 фута). Вид базилозавра B. cetoides - это государственная окаменелость штата Миссисипи и Алабамы.

Базилозавр старая

Старинная реконструкция базилозавров. Автор: F. John.

Долгое время дарвинисты посвятили решению одного из главных вопросов, дающих противникам теории Дарвина силы оспаривать её, - происхождение китов. Эволюционист Филип Джинджерич на одном из скелетов этого древнего млекопитающего - базилозавра обнаружил ноги, что является ключом к разгадке появления млекопитающих в воде. После происхождения млекопитающих на суше одна из ветвей эволюции завела своих представителей обратно в океан, в результате чего и появились нынешние киты. Базилозавр является подтверждением данной теории, что подтверждает теорию эволюции. Некоторые криптозоологи полагают, что небольшие популяции этих животных могут существовать и в наши дни, и что именно этого кита очевидцы принимают за морского змея.

Наиболее интересной и впечатляющей особенностью базилозавра является строение его очень длинного скелета. Этот эффект достигается путём удлинения его позвонков - оно считается максимальным, которого теоретически могли достичь китообразные на пути эволюционного преобразования. Перемещался базилозавр необычным способом - с помощью змееподобных изгибаний позвоночника. Филипп Гингер считает, что базилозавр для перемещения мог в некоторой степени пользоваться также и горизонтальными изгибаниями позвоночника, что не характерно для китообразных. Строение скелета хвостовой части позволяет предположить наличие небольшого хвостового плавника, который, как считается, помогал только при вертикальном перемещении. Большинство реконструкций предполагают также наличие малого спинного плавника, но по нему среди исследователей нет согласия - некоторые специалисты считают, что базилозавр имел на спине неподвижный гребень.

Также интересной частью строения базилозавра являются задние конечности около 60 сантиметров длиной, которые, несомненно, не могли использоваться для передвижения этого огромного животного. Анализ показывает, что ноги могли находиться только в двух фиксированных позициях. Ввиду этого они напоминают рудиментарные ноги некоторых удавов, которые они используют во время копуляции для фиксирования тела партнёра. Вероятно, что базилозавры пользовались своими ногами для этой же цели. Позвонки были полые и, возможно, заполненные жидкостью. Это, сравнительно слабое развитие осевой мускулатуры и довольно тонкие кости скелета позволяют сделать вывод, что эти могучие киты жили преимущественно в поверхностном слое океана и не были способны погружаться на большие глубины. Но это разделяется не всеми учеными. В черепе базилозавра не было достаточно места для размещения органов эхолокации, которые имеют современные зубатые киты, и их мозг также был значительно меньшего размера. Из этого делается вывод об отсутствии у них социальных способностей, характерных для современных китообразных: базилозавры, скорее всего, были одиночными животными. Одно время считалось, что базилозавры обладали чем-то вроде наружной костной брони, но потом было выяснено, что за броню были приняты остатки панцирей черепах, найденные рядом с костями китов.

В массовой культуре

  • Прогулки с чудовищами. Базилозавр появляется во второй серии этого документального сериала, посвященной вымиранию видов в конце эоцена.
  • Прогулки с морскими чудовищами. Базилозавр - один из самых огромных китов, появляется во второй серии. Когда морской монстр приплывает к катеру, ведущий Найджел ныряет и видит, как кит откусывает звуковой динамик, прикреплённый к кораблю, и уплывает.


Галерея

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA , если не указано иное.