Redstar.png


Вулканодон (лат. Vulcanodon, буквально — зуб вулкана) — род динозавров из инфраотряда завропод. Известен единственный вид – Vulcanodon karibaensis, соответственно являющийся типовым. Латинское название Vulcanodon происходит от слова «вулкан» и древнегреческого «зуб». Окаменелости были обнаружены в небольшом песчанике между двумя застывшими потоками лавы. Видовое имя karibaensis дано в честь места обнаружения, водохранилища и города Кариба.

Описание

0u1ac84c4b-4b174dac-29b89046.png

Вулканодон обладал небольшими размерами, в длину он составлял 6,5 метров, а в высоту был чуть больше человека, около 1,9 метра. Вес его был около 750 килограммов. Обладал длинными (относительно размеров тела) шеей и хвостом.

Найденный скелет состоял из тазовых костей, крестца, большей части левой задней ноги со стопой, правой бедренной кости и 12 передних хвостовых позвонков. Было определено, что все эти части принадлежали одной особи вулканодона.

Он был представителем травоядных ящеров, основным рационом которых были листья, трава и другая растительность, которую он заглатывал, так как зубы не были приспособлены для пережёвывания. Обитал вулканодон на территории современной Южной Африки (Зимбабве), около 180 млн лет назад (средняя юра).

Вулканодона описал палеонтолог Майкл Раат из Университета Витватерсранда в 1972 году. Сначала вулканодон был отнесён к группе всеядных прозавропод, из-за формы зуба, найденного в раскопках. Позже было установлено, что данный зуб принадлежал другому ящеру, который возможно обгладывал тушу вулканодона, после чего Майкл Раат исправил свою же ошибку в описании. Ошибку он совершил из-за отсутствия у находки головы и шеи.

Таз Vulcanodon очень похож на таз у завроподоморфных динозавров. Истинная природа Vulcanodon как завропода была раскрыта в статье Артура Круикшанка (Arthur Cruickshank), опубликованной в 1975 году. В ней отмечалось, что пятая плюсневая кость (одна из костей стопы) имеет ту же длину, что и другие, что характерно для завропод, а не для завроподоморфов. Также больше внимания было уделено другим частям скелета, и, за исключением таза, все соответствовало форме тела завропод. Сегодня вулканодон признан потенциально переходным завроподом, который дает нам некоторые подсказки о том, как завроподоморфы эволюционировали в более крупную, четвероногую форму тела, чтобы стать первыми завроподами. Примитивное строение таза было архаичным признаком, который остался у вулканодона, но исчезнет у более поздних форм завроподов.

После того, как вулканодона описали завроподом, он стал считаться самым ранним известным завроподом. Однако поздние исследования позволили отклонить эту гипотезу. В 2000 году из позднего триаса — ранней юры был описан Isanosaurus из Таиланда. А в 2004 году были передатированы лавовые поля, где был обнаружен вулканодон. Теперь их относят тоарскому ярусу среднего юрского периода. Это означает, что род Vulcanodon жил около ста восьмидесяти миллионов лет назад вместо примерно двухсот сорока пяти миллионов лет назад, как считалось ранее. Учитывая сочетание черт завроподов и примитивного таза, характерного для завроподоморфов, вулканодон может быть даже долго выживающей переходной формой.

1280px-Vulcanodon Size Comparison by PaleoGeek.svg.png

При жизни, вулканодон был бы очень маленьким динозавром-завроподом, и его нельзя было бы отнести к  «истинным завроподам», которые немного позже в юрском периоде станут доминирующей формой завропод. Однако, нельзя сказать, что вулканодон не относится к завроподам, просто завроподы разбиты на группы для более легкой классификации родов, а вулканодон считается слишком примитивным, чтобы быть сгруппированым вместе с такими формами, как Cetiosaurus и Apatosaurus.

Несмотря на то, что Vulcanodon не был идеально приспособлен к четвероногой позе, он почти наверняка передвигался именно так. Передние конечности составляют три четверти длины задних конечностей, а это означает, что спина была бы вертикально выровнена, возможно, слегка наклонена вниз к шее. У вулканодона также был коготь на первом пальце стопы, еще одна особенность, характерная для завроподоморфов, но на втором и третьем пальцах вулканодона были когти, которые были шире, чем длиннее. На момент написания статьи, такие когти были только у Vulcanodon и Tazoudasaurus.

Относительно лёгкая комплекция вулканодонов свидетельствует о немалой для завроподов скорости передвижения и общей подвижности. К сожалению, шейный отдел позвоночника и череп не были обнаружены, поэтому мы можем лишь гадать об их строении. Однако с уверенностью можно сказать, что вулканодон обладал вытянутой шеей (скорее средней длины) и маленькой головой с небольшими зубами.

Туловище раннеюрского динозавра уже было достаточно массивным, но при этом относительно вытянутым. Оно заканчивалось хвостом средней длины. В целом вулканодон представлял собой небольшого подвижного завропода. Он является важным звеном в эволюции ранних представителей отряда.

Палеоэкология

Во время более поздней части нижней юры юг Африки был местом массового вулканизма, в результате которого обширные потоки лавы (так называемые базальты от наводнений) охватили большую часть юга Африки и Антарктиды. Эти базальтовые образования известны как крупная магматическая провинция Кару-Феррар. Vulcanodon происходит из "Vulcanodon кровать", ископаемых отложений осадка в формации Batoka, который состоит в основном из наводненных базальтов. Скелет был найден вблизи верхней части слоя слоистого песчаника и алевролита толщиной 98 метров (30 футов), который перекрывает и подстилает базальты.

Долгое время предполагалось, что вулканодон жил в самой нижней (самой ранней) части юры (геттангиевская стадия) или на границе триаса и юры, примерно 200 миллионов лет назад. Поэтому он считался самым ранним из известных завроподов, пока в 2000 году не было объявлено об открытии еще более позднего триасового изанозавра. Адам Йейтс (2004) недавно показал, что Вулканодон на самом деле намного моложе, чем считалось ранее, и датируется самой верх Таким образом, это современно для тесно связанных Tazoudasaurus. Хотя местонахождение самого Вулканодона не может быть датировано радиометрически из-за выветривания лав, это было бы приблизительно современником для лавин Кару из других населенных пунктов, поскольку вся последовательность извержений вулканов была закончена в течение одного миллиона лет.

Источники

Галерея

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA, если не указано иное.