ФЭНДОМ


Redstar


Герроторакс (лат. Gerrothorax) — одна из самых причуднивых амфибий, жила 210 млн на территории Гренландии, Западной Европы и Скандинавиии.

Открытие

Первые останки герроторакса были определены к другим амфибиям. Первый образец, SMNS 12592, Эберхард Фраас описал как вид плагиостернума P. pulcherrimum. В 1922 году Фридрих фон Хюне определил несколько образцов герроторакса к плагиозуху (Plagiosuchus pustuloglomeratus) и плагиозавру (Plagiosaurus striopustulatus). В 1932 году Оскар Кун описал на основе останков герроторакса Plagiosaurus franconicus, однако образец был уничтожен во время бомбардировки Мюнхена.

В 1934 году швед Таге Нильсон описал Gerrothorax rhaeticus. Название происходит от слияние греческого γέρρον, "геррон" - угловатый предмет", и θώραξ, "торакс" - грудь. Голотипом является образец LU 3176T - скелет без черепа, найденный в формации Хеганас, датируемой рэтским ярусом.

В 2003 году Ханна Хельрунг переименовала Plagiosaurus franconicus в Gerrothorax franconiscus, а Plagiosaurus striopustulatus объявила nomen dubium. В 2008 году Фариш Дженкинс-младший предположил, что все эти названия являются синонимами, являясь лишь стадиями роста одного животного, названного им Gerrothorax pulcherrimus.

Описание

Герроторакс1

Герроторакс достигал длины в 1 метр. Тело было приплюснутым, что могло помогать ему прятатся под илом или песком на дне водоёмов. На такой образ жизни могут указывать и направленные вверх глазницы на подковообразном черепе. Внешне голова герроторакса походила на голову диплокауля, однако эти амфибии не являются родственниками друг другу.

Некоторые окаменелости амфибии сохранили костные жаберные дуги. Это указывает на педоморфию герроторакса, то есть, он оставался в воде на протяжении жизни. Когда эти останки впервые описали в 1946 году, считалось, что они принадлежат внешним жабрам, как у двинозавра. Однако исследования 2011 года показали, что у плагиозавров, к которым относится герроторакс, жабры были внутренними. Интересным наблюдением этого исследования было также обнаружение бороздок на окостеневших дугах. Подобные структуры находят у современных и древних рыб, но у лиссамфибий они неизвестны. Кроме того, внутренние жабры более подходили для выживания герроторакса, так как были защищены кожной складкой.

Герроторакс2

Исследования находок из Гренландии 2008 года показали, что герроторакс поднимал верхнюю челюсть во время охоты, а не смыкал её с нижней. Такую конструкцию учёные сравнили с крышкой унитаза. В 2011 году провели томографическое исследование черепа герроторакса, выявившее сильное окостенение мозговой и нёбной части черепа. Исследования 2013 года показали, что герроторакс охотился методом всасывания, наподобие рыбы дунклеостея. У амфибии были сильные мышцы, способные быстро открывать и закрывать челюсти, способные распахиваться на 50 градусов. Тем временем, жабры проталкивали сквозь себя воду, а мелкие животные засасывались в пасть, где их задерживали кривые челюстные зубы и зубчики на жаберных дугах, не давая добыче врываться наружу. Хотя всасывательный метод распространён среди рыб и личинок амфибий, герроторакс был лишён черепного кинеза, то есть, его черепные кости не могли сгибаться друг против друга. Это не позволяло амфибии обхватывать жертву полностью. Интересно, что подобная "перевёрнутая" конструкция была распространена и среди других темноспондильных амфибий.

Герроторакс7

Глазницы плагиозаврид были хорошо изучены только в одной работе, показавшей, что с их плоскими сжатыми черепами, маловероятно, что глаза заполняли орбиты полностью. Скорее всего, что у них, как и у современных амфибий, они были гораздо меньше глазниц. Исследования Шульца 2014 года показали, что у всех членов семейства глаза были болишими и плоскими, лишёнными хрусталиков, напоминающими глаза глубоководных рыб. Такое строение позволяло амфибиям замечать движения над головой. Хотя такое строение глаз не наблюдается у современных амфибий, оно подходит для предполагаемого образа жизни герроторакса и его родственников.

Систематика

Герроторакс5
Герроторакс относится к плагиозавридам - семейству стереоспондильных амфибий, распространённых в триасе. Эти животные имели широкие сплюснутые тела с широкими черепами. Герроторакс считается одним из самых специализированных членов этой группы.

В роде два вида - Gerrothorax pulcherrimus, обитавший в норийском ярусе на территории Гренландии и южной Германии, и G. rhaeticus, обитавший в рэтском ярусе Швеции. Оба вида характеризуются широкими черепами (30-35 см) при длине в 1 метр. 

Палеобиология

Герроторакс3

Герроторакс и крупная темноспондильная амфибия

Герроторакс, как и все плагиозавриды вёл исключительно водный образ жизни, о чём говорит наличие внутренних жабр и короткие относительно тела конечности. В сочетании с вертикально сплюснутым телом такое строение подоходило для обитания на дне водоёмов, где плагиозавриды занимались всасыванием мелкой добычи. Кроме того, на водный образ жизни также наталкивает особое строение челюстного сустава, который был приспособлен больше для открывания, а не закрывания челюсти.  Подтверждение теории всасывательного образа охоты может быть латериально удлинённый череп у поздних плагиозаврид, вроде герроторакса и плагиостернума. Такая адаптация интерпретируется как облегчение прикрепления мышц к задней части черепа, способных усилить укус.

Герроторакс обитал на протяжении 35 млн лет, появившись в ладинском ярусе среднего триаса и вымерев в рэтском веке позднего триаса. На протяжении всего времени существования, с появления до вымирания, герротораксы демонстрируют мало морфологических изменений. Это делает эту амфибию примером эволюционного застоя. Однако, возможно, что такая схема жизни компенсировалась возможностью выживать в различных условиях. Герротораксу для жизни требовалась вода, однако он мог обитать в водоёмах с разной степенью солёности.

Среди современных животных схожим образом охотятся саламандры Leurognathus marmoratus, которые используют свои челюсти также для рытья нор. Не исключено, что герроторакс или другие плагиозавриды могли подобным образом рыть ил в поисках добычи.

Источники

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA , если не указано иное.