ФЭНДОМ


Саблезубые кошки - подсемейство кошачьих, не оставившее потомков. Последние представители вымерли ~ 10 тыс. лет назад.

Саблезубые кошки отделились от других кошачьих около 20 млн лет назад. Примечательно, что Смилодоны и Гомотерии разошлись около 18 млн лет назад. Таким образом, они стоят друг от друга дальше, чем любая большая и малая кошка.

Исследования Править

Биологи изучили митохондриальную ДНК, выделенную из четырёх образцов. Первый из них относится к виду Smilodon populator и найден в Южной Америке. Ещё два обнаружены в Канаде и принадлежат к роду Homotherium.

Последний экземпляр – знаменитая челюстная кость кошки вида Homotherium latidens, выловленная в 2000 году рыболовным траулером в Северном море. Радиоуглеродный анализ показал, что находке 28 тысяч лет.

В своё время эта скромная часть скелета произвела сенсацию, ведь самые молодые кости гомотериев, которые до того находили в Европе, имели возраст 300 тысяч лет. Предполагалось, что примерно тогда они в Европе и вымерли, в отличие от Америки, где образцы близкие по возрасту к этой челюстной кости, находили и раньше.

Все три образца, относимых к роду Homotherium, оказались удивительно генетически похожи. Похожи настолько, что авторы предлагают идентифицировать их все как останки кошек вида Homotherium latidens.

Таким образом было подтверждено, что найденная в морских пучинах челюстная кость действительно принадлежит гомотерию. Но тогда возникает другой вопрос: почему разрыв между двумя самыми молодыми находками в Европе составляет 270 тысяч лет?

Не исключено, что популяция саблезубых кошек на Евразийском континенте существовала всё это время, но стала настолько малочисленной, что другие останки её представителей попросту не найдены.

Ведь далеко не всякий раз кости животного попадают в условия, в которых они могут сохраниться в палеонтологической летописи. И далеко не все захороненные в толщах геологических пластов ископаемые уже оттуда извлечены. В конце концов, материк от моря до моря не перекопаешь. Если численность гомотериев в Европе упала ниже "пределов обнаружения", то находка в Северном море – попросту счастливая случайность.

Но эта версия не объясняет, почему две популяции, эволюционировавшие на разных континентах, оказались настолько генетически похожи, что их можно отнести к одному виду. Поэтому авторами предложена иная гипотеза. Они полагают, что та самая челюстная кость – след миграции саблезубых кошек из Америки в Евразию по сухопутному мосту, который существовал тогда на месте Берингова пролива.

Эта модель предполагает, что небольшая группа американских гомотериев заселила Европу через много тысячелетий после того, как там вымерли собственные саблезубые кошки. Такое объяснение удачно дополняется целым набором уже известных фактов.

Так, перестаёт удивлять временной разрыв между находками: длительное время видов рода Homotherium действительно не было в Евразии. Объяснимо и внезапное появление такой кошки 28000 лет назад: она была потомком "мигрантов". Естественно и её генетическое сходство с канадскими собратьями, поскольку её прямые и близкие предки вышли из американской популяции, и различия в геноме не успели накопиться. Наконец, понятно отсутствие других подобных находок, так как на Евразийский континент переселилась малочисленная популяция.

Впрочем, даже такая стройная модель пока остаётся лишь моделью. Несомненно, ответы на некоторые вопросы мог бы дать генетический анализ европейских образцов 300-тысячелетней давности. Но извлекать фрагменты митохондриальной ДНК из настолько старых костей учёные ещё не умеют. Остаётся довольствоваться более свежими образцами из Канады и необычным уловом рыболовного траулера. Впрочем, технологии не стоят на месте, и когда-нибудь такой анализ может стать возможным [1].

ОписаниеПравить

Саблезубые кошки значительно отличались от других представителей семейства, в первую очередь из-за базальности.

Все предсавители данного подсемейства были мускулистыми, коротколапыми, мощно сложенными, не похожими на современных котов, считающихся воплощением грации. Передние конечности были длиннее задних, что больше характерно для гиен, но не для кошек. Также руки саблезубых котов были относительно мускулистее оных у современных кошачьих, что связано с тем, что они использовальсь для удерживания жертвы на земле с последующим прокалыванием артерий верхними клыками.

Очень необычным был череп. Глаза у смилодонов были поставлены низко (почти на уровне с носом) и далеко друг от друга.

Smilodon head studies by minionwolf711-daj2ixv

Правильная реконструкция головы смилодона

Пасть могла открываться на 90 и более градусов, что на треть шире зева пасти львов. При этом, нижняя челюсть была очень тонкой и довольно хрупкой.
Загруженное

Такой огромный угол зева был необходим для эффективного использования клыков, которые у некоторых особей вырастали до 20 см. А коренные зубы, наоборот, редуцировались.

Хвосты большинства саблезубых были укорочены, как у рыси. С чем это связано, непонятно. Вероятно, махайродонтины не приследовали жертву, а подкрадывались и атаковали, в следствии чего надобность в хвосте как в руле отпала.

СтайностьПравить

Доподлинно не известно, жили ли саблезубые кошки в группах. Среди больших и малых кошачьих лишь 2 вида живут группами : львы, существующие в прайдах и гепарды, самцы которых иногда собираются в мелкие неорганизованные команды. С большой долей вероятности махародонтины были одиночками, как все остальные коты. Эту мысль подтверждает и то, что большой разницы в размере самцов и самок не было. При этом, в документальных фильмах их (преимущественно смилодонов) часто изображают стайными охотниками, что пока не опровергнуто.

В культуреПравить

Саблезубые кошки, в частности смилодоны, наравне с мамонтами являются самыми популярными вымершими млекопитающими. Они часто встречаются в документальных фильмах. Например, у BBC в 4 серии "Прогулкок с чудовищами" появляется динофелис, а в 5 серии того же сериала есть сам смилодон.

Опять же, смилодоны появляются во всех частях мультфильма "Ледниковый период", где один из них, Диего, является главным героем. В первой части его друзья показаны антогонистами.

Присутствует в играх, таких, как "Jurassic World : the game" или "Zoo Tycoon 2 Extinct Animals".

И многое другое.

ИсточникиПравить

  1. Генетики дополнили историю саблезубых кошек любопытными подробностями

Всего: 5