Вымершие животные вики

Redstar.png

Ксифактин (лат. Xiphactinus) — крупная рыба позднего мелового периода, жившая в морях США, Европы и Южной Америки 87-65 млн.

История изучения

Mantell-1822-XiphactinusJaw.jpg

Самое перове упоминание окаменелостей ксифактина приведено в работе Мантелла "The Fossils of South Downs" 1822 года и в его же работе "Geology of the South-East of England" 1833 года. Изначально Мантелл в своей работе 1822 года верно определил, что необычная нижняя челюсть была остатками ископаемой рыбы, но в 1833 году решил, что она принадлежала неизвестной рептилии. В настоящий момент этот образец хранится в Британском музее под номером BMNH (OR) 4066.

Вид Xiphactinus audax назван Джозефом Лейди в 1870 году на основании фрагмента шипа грудного плавника, обнаруженного в меловых отложениях Канзаса и отправленного палеонтологу Джорджем Ф. Штернбергом (George F. Sternberg). Следует отметить, что зубы этой рыбы Лейди ранее описал (из мела Нью-Джерси) как зубы морских рептилий, отнеся их к виду Polygonodon vetus Leidy 1856. Несмотря на это, Xiphactinus считается приоритетным названием.

В 1872 году Э. Д. Коуп на основании более полных остатков (включая череп) описал из меловых отложений Канзаса рыбу Portheus molossus. В своём отчёте знаменитый американский палеонтолог писал, что размеры головы этой рыбы были сравнимы с размерами головы медведя, а челюсти напоминали бульдожьи. Коуп предположил, что эта чудовищная рыба питалась не только другими рыбами, но и морскими рептилиями.

Newton-1877-Portheus.jpg

В 1877 году Ньютон переописал окаменелость, о которой упоминал Мантелл в 1822 и 1833 году, отнеся её к роду "Portheus" и выделив в самостоятельный вид "Portheus mantelli", близкий к североамериканским видам "P. lestrio" и "P. mudgeii".

Из работы Агассиса. Челюсть ксифактина вторая сверху слева, под литерой b.

В 1898 году О. П. Хей (O.P. Hay) описал эту окаменелость и отметил, что это "первое упоминание рыб, обычно называемых Portheus". В этой же статье Хей установил, что Portheus является младшим синонимом Xiphactinus. Позднее Луи Агассис в своей работе отнёс эту окаменелость к виду Hypsodon lewesiensis.

В 1965 году Бардак (Bardack, 1965) в своей работе "Anatomy and evolution of Chirocentrid fishes" также приводил образец Мантелла. Бардак упомянул, что изначально Агассис описал образец как Megalodon в 1835 году, но, поняв, что это родовое название уже занято, отнёс его в 1837 году к уже известному роду Hypsodon. Также Бардак отмечает, что как как первые виды рода Hypsodon были описаны Агассисом как представители пахиризодид, то именно Xiphactinus является валидным названием для рода ихтиодектид и имеет приоритет.

Стоит отметить, что несмотря на то, что Хей установил, что Portheus является младшим синонимом Xiphactinus, некоторые палеонтологи, например, Осборн, продолжали упоминать в своих работах род Portheus.

Примечательна история, случившаяся в 1982 году. Баптист Карл Бау (Carl Baugh) описал из долины реки Пэлюкси следы динозавров, часть из которых принял за окаменелые отпечатки человеческих стоп. Окрылённый своей ошибкой баптист, не обращая внимания на комментарии настоящих учёных-специалистов, открыл посвящённый этой находке музей. Среди его экспонатов была Y-образная кость, которая, как считал Бау, принадлежала мифическому "библейскому" динозавру-единорогу юницерозавру. В 1987 году священник Джон Армстронг исследовал кость и установил, что она на самом деле принадлежала ксифактину. К сожалению, Карл Бау продолжил упорствовать в своём невежестве, последователи его гипотезы иногда встречаются и в наши дни.

В 2002 году остатки, вероятно, нового вида ксифактина обнаружены в Чехии в маленьком городке под названием Чессов (Šachov) рядом с городом Борохрадек (Borohrádek), их обнаружил шестнадцатилетний студент Михал Матейка (Michal Matějka). Есть также упоминания о находках в Ирландии, Австралии и Поволжье.

В июле 2010 года окаменелости этой рыбы были обнаружены близ Мордена (Манитоба, Канада). Этот экземпляр был длиной около 6 метров, в его челюстях был обнаружен плавник мозазавра.

В 2020 году палеонтологи сообщили об остатках ксифактина, найденных в аргентинской провинции Чубут. Окаменелости, датированные маастрихтским веком, представляют собой верхнюю челюсть и брюшной позвонок. Согласно данным ученых, аргентинская рыба достигала длины в шесть метров, обладала стройным телом и огромной головой с крупными зубами и челюстями. Да этого единственные известные окаменелости ксифактина в Южной Америке были найдены в Венесуэле.

Большинство остатков происходит из отложений Внутреннего Мелового Моря в Канзасе. Возраст этих отложений соответствует началу верхнего мела (турон-сантон).

Описание

Реконструкция ксифактина. Автор: Johnson Mortimer

Ксифактины могли достигать гигантских размеров, вырастая до 5-6 метров в длину. Формой тела они напоминали современных тарпонов. Тело покрывала крупная чешуя. У ксифактинов были мощные челюсти, усаженные крупными клыковидными зубами. Из-за массивной нижней челюсти ксифактины получили прозвище «рыба-бульдог».

Плавники были узкими, длинными. Грудные плавники несли мощный эмалевый шип по переднему краю, длина этого шипа могла доходить до 1 метра. Раньше некоторые палеонтологи предполагали, что ксифактины могли использовать эти шипы как оружие.

Палеоэкология

Рыба в рыбе.jpg

Ксифактины были широко распространёнными пелагическими хищниками. Предполагается, что ксифактины не могли отрывать куски от своей добычи и глотали её целиком. Иногда это приводило к смерти хищников, когда крупная добыча начинала сопротивляться, оказавшись внутри ксифактина, и повреждала его органы. Широко известна находка скелета четырёхметрового ксифактина, проглотившего другого ихтиодектида, Gillicus arcuatus, длиной 1.8 м. Эта находка была сделана Дж. Штернбергом в 1952 году в Смоки-Хилл (Канзас, США) и в настоящее время выставлена в Музее естественной истории Штернберга в Канзасе (образец FHSM VP-333). Судя по всему, хищник проглотил свою жертву целиком и практически сразу погиб. Также внутри скелетов ксифактивнов находили окаменелости небольших рыб, в том числе и молодых акул.

Фрагмент образца KUVP 247

Сами ксифактины служили добычей мозазаврам, например, тилозавру, и крупным акулам. В Музее естественной истории Канзасского университета хранится образец KUVP 247, найденный Джорджем Штернбергом в 1902 году и описанная Чарльзом Г. Штернбергом в 1917 году. На плите виден скелет крупной акулы Cretoxyrhina mantelli, внутри которого находятся разрозненные кости и череп ксифактина, ставшего, очевидно, дополнением к рациону кретоксирины.

О размножении ксифактинов ничего неизвестно. Самый маленький экземпляр достигал длины в 30 см.

Фильмография

Ксифактин появляется в некоторых документальных фильмах:

  • Прогулки с морскими чудовищами;
  • Морские чудовища — доисторическое приключение;
  • Доисторические убийцы.

Галерея

Источники