ФЭНДОМ



Мегалания (ныне «древний варан») — гигантский варан из Австралии, обитавший в плейстоценовую эпоху 1,6 млн - 40 тыс лет назад.

История находкиПравить

Название Megalania prisca было дано в 1859 году сэром Ричардом Оуэном, на основании фрагментарных позвонков найденных на востоке Австралии. Название рода, означающие «великая бродяга» было выбрано Оуэном «по отношению к земному характеру огромной ящерицы», а слово prisca, в переводе с латыни означает «древняя». Для обозначения рода Оуэн использовал модификацию греческого слова ἠλαίνω ēlainō («я брожу»). Близкое сходство с латинским словом lania («мясник») привело к многочисленным ошибочным популярным описаниям мегалинии, переводящими название как «древний гигантский мясник». Одной из самых ранних попыток оценить размер этой рептилии является публикация Чарлза Уолтера Де Виса 1885 года, где он приходит к заключению, что мегалания достигала от 4,6 до 5,5 метров. Однако в 1888 году Ричард Лидеккер заявлял, что она могла достигать даже 9 метров в длину.

Изучение гигантского варана мегалании в послевоенное время, возобновилось Максом Хетом в 1975 году. Исследования Хета, это оценка максимального размера мегалании, в своей работе он указал её максимальный размер достигающий 7 метров в длину и массой 600-620 кг. Однако эта оценка была основана на довольно неполном материале и его оценочная методика, вероятно была ошибочной, в частности, максимальная длина была выведена на основе экстраполяции по одной фаланги. В этом же году Том Рич, палеонтолог из австралийского Музея Виктории (Мельбурн) и препаратор Брэнт Холл, изготовили модельную реконструкцию скелета мегалании, достигающую 5,7 метра в длину. Статья об этой реконструкции была опубликована в журнале «Естественная история Австралии» в 1979 году.

В последующих исследованиях, популяризирующих гипотезу о господстве рептилий, максимальные оценки размера мегалании приводятся и другими авторами. В 1981 году Уолтер Ауффенберг, используя для своих расчетов теоретический максимальный размер комодского варана размером 3 метра и весом в 250 кг, приходит к выводу, что 4,5-метровая мегалания весила бы 2,2 тонны. В 1994 году Тим Фланнери описывает мегаланию как достигавшую «до тонны в весе» и размером с «Аллозавра среднего размера», а в 1998 году он утверждает, что мегалания «должна была весить несколько тонн». В 2002 году Стивен Врой, используя метод Ауффенберга и теоретический максимальный размер 3-х метрового комодского варана массой 102 кг, приходит к выводу, что 4,5 метровая мегалания весила всего 331 кг, а так же указал вероятный размер среднестатистической особи - около 3,45 метра.

Hombre de flores

Человек флоресский и древний варан (мегалания)

Как видно, на результаты этих исследований сильно влияет само представление о комодском варане, его максимальном размере, поскольку именно это является основой последующих оценок. В ходе обширного 13-месячного полевого исследования наиболее тяжелых диких комодских варанов, измеренных Ауффенбергом в 1981 году, самая крупная особь весила 54 кг и похоже, что этот образец недавно употреблял пищу, поскольку другие образцы такой же длины весили всего 35 кг. Ауфферинг отмечает, что животные содержащиеся в неволе могут быть намного тяжелее, но это, вероятно, является избыточным весом: очень крупная особь в зоопарке Таронга достигала 2,75 метра и весила 80 кг. Используя эти цифры, на основе геометрических сравнений, Стивен Врой пришел к выводу, что средний вес 3,45-метровой мегалании достигал 118-158 кг. [1]

В 2004 году Ральф Молнар опубликовал книгу «Драконы в пыли: палеобиология гигантского варанового ящера Мегалания», где описал тернистую историю изучения этого ящера.[2] В 2005 году была найдена плечевая кость, вероятно относящаяся к мегалании, из плейстоценового пещерного участка недалеко от Наракоорта, Южная Австралия. В отличие от единственной другой известной плечевой кости (QM F865) из восточного Дарлинг Даунса, новый экземпляр SAMP40102, представляет собой незрелое животное. Обе плечевые кости мегалании массивно сложены, однако незрелый образец из Наракоорте находится в диапазоне длин, наблюдаемых у крупных комодских варанов, хотя и гораздо более крепок. [3]

4939231a93aaf3cbea9dd3060b49952f

Древний варан (мегалания) и аборигены

С 2009 года, согласно исследованию Джейсона Хэда и Пола Баретта, мегалания относится к роду Варанов под видом Varanus priscus («Варан древний»).[4] В связи с этим было изменено и видовое название, поскольку имя prisca (жен. рода), ранее относилось к мегалании, а соответствующее priscus (муж. рода) относится к роду Варан. Тем не менее, в связи со скудным материалом, назначенном этому роду, оценки размера этого древнего варана до сих пор дают спорные и противоречащие результаты. Например в своей последующей работе 2009 года Стивен Врой с коллегами оценили размер этого варана в 5,5 метров и весом в 575 кг.[5] В 2012 году Джек Конрад с коллегами изучил доступные материалы, относящиеся к древнему варану (мегалания) на основании крупнейшего спинного позвонка (образец AMNH FR 6304), а так же шести других элементов. Используя исследования Стивена Вроя 2002 года, показавший размер среднестатистической особи мегалании в 3,5 метра и учитывая масштабирование с современными видами Varanus komodoensis и Varanus varius, ученые пришли к выводу, что образец AMNH FR 6304 принадлежал особи с размером тела всего 2,1 метра (без учета хвоста), что было меньше, чем многие исторические оценки. [6]

ОписаниеПравить

Megalania Queensland Museum, South Bank

Реконструкция мегалании в Квинслендскон музее, в Брисбене. Передняя часть с черепом - увеличенные копии комодского варана.

Megalania size (Ralph E. Molnar, 2004)

В приведенной таблице приведены ранние варианты оценки размеров мегалании различными авторами, начиная с конца 19 века до конца 20 века (Ralph Molnar, 2004 год).

Несмотря на неопределенность в размере, древний варан (мегалания) по всей видимости является крупнейшим представителем этого рода из когда-либо существовавших, достигая размера крокодила. Обитая на территории Австралии и Океании, в один из промежутков времени, этот гигантский варан сосуществовал с древними представителями людей - Человеком флоресским (Homo floresiensis) и вероятно конкурировал с ним за добычу. Подобно комодскому варану он мог охотится из засады, подстерегая жертву неподалеку от водопоя, лежки или у лесной тропы: при атаке на некрупную добычу он, как и комодский варан, мог внезапно сбить животное с ног мощным ударом хвоста, после чего умертвить её множественными укусами. Существует даже гипотеза о том, что мегалания могла быть ядовита, по аналогии с вараном острова Комодо, однако само наличие яда у комодского варана документально не подтверждено. При охоте на крупную добычу, стандартной тактикой обездвиживания жертвы является разрывание зубами сухожилий на конечностях, в районе стопы и нанесения кровоточащих ран, после чего варан может преследовать добычу ориентируясь по запаху крови на протяжении нескольких часов. Когда израненное животное не сможет больше стоять и валиться с ног от усталости и потери крови, вараны атакуют жертву нанося множественные укусы и фактически поедая её живьём.

ИсточникиПравить

  1. A review of terrestrial mammalian and reptilian carnivore ecology in Australian fossil faunas
  2. Dragons in the Dust: The Paleobiology of the Giant Monitor Lizard Megalania
  3. First record of a giant varanid from the Pleistocene of Naracoorte, South Australia
  4. https://academic.oup.com/zoolinnean/article/155/2/445/2596008
  5. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2690028/
  6. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3416840/


Шаблон:Животные в Jurassic Park: Builder

ГалереяПравить

Основная статья: Мегалания/Галерея
Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA , если не указано иное.