ФЭНДОМ


Мегалониксы (лат. Megalonyx) — вымерший род гигантских ленивцев, живший в Северной Америке с позднего миоцена по поздний плейстоцен, приблизительно с 10,3 млн по 11 тыс. лет назад.

История открытия Править

Название «мегалоникс» было предложено будущим президентом Северо-Американских Соединённых Штатов Томасом Джефферсоном в 1797 г. при выступлении в Американском философском обществе. Джефферсон основывался на экземпляре останков из западной Вирджинии, который позже отнесли к виду мегалоникс Джефферсона (Megalonyx jeffersonii). Это выступление считается началом палеонтологии позвоночных в Северной Америке.

Описание Править

Мегалоникс мог свободно стоять на задних конечностях, опираясь одновременно на стопообразные лапы и мускулистый хвост (сравнить манеру стояния можно с кошачьей). При этом передние конечности использовались ленивцами по-другому: они обычно сжимались для опоры на костяшки пальцев. Вероятно, ленивцы вставали на задние конечности с целью добычи пищи и демонстрирования своего превосходства на территории. Достигал длины до 3 м и массы в тонну. Как и у других ленивцев, у них была тупая морда, массивные челюсти и большие зубы.

Рацион питания травоядных мегалониксов состоял обычно из различных листьев, фруктов и каких-либо почек и молодых побегов; при дефиците пищи могли употреблять в пищу некоторых насекомых подобно современным ленивцам. Палеонтологами предполагается, что в связи с серьёзными климатическими изменениями малая часть ленивцев мигрировала на территории Южной Америки, где эволюционировала в современных представителей неполнозубых, а оставшиеся ленивцы встретили угасание рода на территории Северной Америки.

На основе многочисленных реконструкций образа жизни, внутреннего строения тела и внешнего вида животных палеонтологами был сделан вывод, что мегалониксы являются предками ныне живущих двупалых ленивцев.

Раскопки в Айове дают материал, позволяющий судить об образе жизни мегалониксов. Скелет взрослой особи был обнаружен вместе со скелетами двух детёнышей различных возрастов, что может означать заботу о потомстве различных поколений.

Останки мегалониксов находят далеко на севере, вплоть до Аляски и бассейна реки Юкон.

Виды Править

  • Megalonyx curvidens Matthew, 1924
  • Megalonyx gigas Marsh, 1874
  • Megalonyx jeffersonii Desmarest, 1822
  • Megalonyx leptostomus Cope, 1893
  • Megalonyx matthisi Hirschfeld, Webb, 1963
  • Megalonyx obtusidens Webb, Perrigo, 1985
  • Megalonyx rohrmanni Gustafson, 1978
  • Megalonyx wheatleyi Cope, 1871

Галерея Править

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA , если не указано иное.