ФЭНДОМ


Мегатерий — последний и самый известный из гигантских наземных ленивцев, живший 2-0,010 млн. лет назад на территории от Южной Америки до юга США.

ОписаниеПравить

Мегатерии были одними из крупнейших наземных млекопитающих, весом до 4 тонн. Изучение следов мегатерия показало, что он передвигался преимущественно на задних лапах. При этом по высоте он вдвое превосходил слона и достигал 6 метров в длину. Свой мощный хвост он мог использовать как дополнительную опору. Будучи растительноядным, мегатерий использовал передние лапы, несущие большие (до 17 см) когти, для захвата и пригибания к земле веток деревьев.

Строение места прикрепления трицепса мегатерия было схоже с таковым у хищных млекопитающих и обеспечивало скорость удара. Поэтому предполагается, что он применял свои передние лапы и в сражении. Высказываются предположения, что мегатерии могли быть всеядными - например, питаться падалью и даже убивать крупных животных. Однако, строение зубов как будто исключает такую возможность.

Следует также отметить прочность шкуры мегатерия. Под кожей, покрытой длинной косматой шерстью, находились тысячи маленьких костных пластин, защищавших животное от зубов и когтей на манер кольчуги.

Мегатерии вымерли вскоре после изменения климата и заселения Южной Америки человеком. Слухи о том, что в настоящее время на территории Анд встречаются живые особи не подтверждены и, скорее всего, являются вымыслом.

ИсторияПравить

Первый ископаемый скелет мегатерия был обнаружен в Аргентине в 1787 году; до тех пор учёные даже не могли представить себе, каких крупных размеров могли достигать доисторические животные. Когда скелеты мегатериев впервые были выставлены в европейских музеях, они вызвали сенсацию. Помимо сотен костей, учёные обнаружили в пещерах окаменевший кожу, шерсть и помёт мегатерия, а на илистых прегах рек - отпечатки его лап. Всё это помогло палеонтологам не только воссоздать внешний вид зверя, но и детально изучить его диету и повадки.

Скелеты мегатерия вызывали ажиотаж у публики вплоть до начала XX века, когда в музеях появились скелеты динозавров. До этого на приобретение этих скелетов европейские музеи тратили огромные деньги.

ВидыПравить

  • Megatherium altiplanicum
  • Megatherium tarijense
  • Megatherium medinae
  • Megatherium istilarti
  • Megatherium parodii
  • Megatherium sundti
  • Megatherium gallardoi
  • Megatherium americanum

Факты Править

  • Гигантский ленивец Сид является основным персонажем мультипликационной франшизы «Ледниковый период» от студии «20th Country FOX». В отличии от настоящего мегатерия, Сид невысокого роста, в два раза ниже взрослого человека.

ГалереяПравить

СуПравить

См. подробнее: Су

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA , если не указано иное.