ФЭНДОМ


Крупнейший гиенодонтид и один из самых больших сухопутных хищников с общей длиной черепа до 66 см. Зубы мощные и крупные, полукруглые скуловые дуги массивные и широкие, сагиттальный гребень высокий. Верхние зубные ряды сходятся под острым углом, формируя угол с осью черепа около 30°, что является одним из доказательств специализации мегистотерия как поедателя очень крупной добычи. Особенности строения таранной кости в голеностопном суставе мегистотерия могут указывать на более сильное развитие пальцехождения, чем у других гиенодонов. а её относительно небольшая величина, возможно, обусловлена большой массой животного.

Один из характернейших признаков мегистотерия - ориентация глазных орбит, меньше направленных в разные стороны, чем у других гиенодонов. Подобная направленность глаз вперёд имеется у псовых и кошачьих, она обеспечивает стереоскопию, точную оценку расстояния и характерна для животных с большим значением бинокулярного зрения. Строение шейных позвонков говорит о развитии сильных мышц, способных преодолеть активное сопротивление жертвы, а также помогающих могучим челюстно-височным мускулам при отделении мяса от костей. Таким образом, имеющиеся данные позволяют предположить образ жизни мегистотерия как специализированного хищника, охотившегося на крупнейших растительноядных животных того времени - антракотериев, свинообразных, носорогов и гиппопотамов.

Ближайший родственник мегистотерия – гиенайлур, широко распространённый в Старом Свете. Предположительно, они происходят от общего предка, ведущего начало от олигоценового рода Pterodon. Наиболее полные ископаемые остатки мегистотериев происходят из раннемиоценовых отложений Ливии и представлены черепами и посткраниальными фрагментами. На основании их описан типовой вид Megistotherium osteothlastes, в переводе означающее «величайший зверь костедробящий».

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA , если не указано иное.