Redstar.png


Нигерзавр (лат. Nigersaurus) — небольшой завропод из Африки, обитал в меловом периоде около 110 млн лет назад.

История находки

Первые немногочисленные ископаемые окаменелости были обнаружены в пустыне Сахара, во время экспедиции 1965-72 годов в Республику Нигер во главе с французским палеонтологом Филиппом Таке и были впервые кратко упомянуты в статье, опубликованной в 1976 году. Тем не менее динозавр был плохо известен, пока в 1997 году не было обнаружено больше нового материала, во время экспедиций под руководством американского палеонтолога Пола Серено из Чикагского университета.

В 1999 году Серено с коллегами описали этого динозавра под видом Nigersaurus taqueti, в той же статье они назвали ещё одного завропода — джобария (Jobaria). Родовое название нигерзавра («ящер из Нигера») образовано от названия страны, где он был обнаружен, а видовое имя чтит Филлипа Таке, который первым организовал крупномасштабные палеонтологические экспедиции в Нигер. Образец голотипа (MNN GAD512) состоит из фрагментов черепа и шейных позвонков, которые были найдены на площади 1 кв. метра песчаника. Некоторые из обломков черепа были настолько тонкими, что сквозь них был виден световой пучок.

Раскопки нигерзавра, 2000 год

Также к этому виду были причислены лопатка и кости передних и задних конечностей, которые были найдены на некотором расстоянии от черепа и шеи.[1]В 2000 году командой Серено были обнаружены дополнительные останки этого динозавра.[2]Окаменелости размещены в Национальном музее Нигера.

В 2005 году Пол Серено и Джеффри Уилсон представили первое подробное описание черепа и адаптации к кормлению. В 2007 году было опубликовано более подробное описание костей скелета на основе образца, обнаруженного десятью годами ранее. 15 ноября 2007 года Национальное географическое общество в Вашингтоне представило реконструкцию скелета динозавра, а также изготовленную модель головы и шеи. Информация о динозавре, анатомия и образ жизни были опубликованы в журнале PLoS ONE и в статье «Экстремальные динозавры» в выпуске журнала National Geographic за декабрь 2007 года. Нигерзавр был назван в прессе «мезозойской коровой», и Серено подчеркнул, что это был самый необычный динозавр, которого он когда-либо видел.

Описание

Реконструкция скелета

Как и все завроподы, нигерзавр был длинношеим четвероногим динозавром с маленькой головой и длинным хвостом. Нигерзавр был довольно маленьким, с длиной тела около 9 метров (30 футов) и бедренной костью, достигающей всего 1 метр (3 фута 3 дюйма). Вероятно он весил около 4 тонн, что сопоставимо с современным слоном.[3] У него была относительно короткая шея с 13 шейными позвонками. Предкрестцовые позвонки были сильно пневматизированы до такой степени, что состояли из серии полых «оболочек», каждая из которых была разделена тонкой перегородкой посередине. Арки позвонков были так сильно пронизаны воздушными пустотами, что от их боковых стенок мало что оставалось, они пересекались с пластинами толщиной всего 2 мм, гребнями между пневматическими отверстиями. Кости таза и грудного пояса также были очень тонкими, часто толщиной всего несколько миллиметров. Как и других завроподах, его конечности были очень прочными, контрастируя с чрезвычайно легкой конструкцией остальной части скелета. Передние конечности составляли примерно две трети от длины задних ног, как и у большинства диплодокоидов.

Уникальная особенность этого динозавра заключается в строении его челюстей, ряд верхнечелюстных зубов был целиком развёрнут под углом 90° по направлению от передней части черепа. По всей видимости, нигерзавр — это единственное известное животное, имеющее челюсти шире, чем сам череп и зубы, которые располагались поперёк его передней части. Под каждым активным зубом внутри челюсти находилась колонна из девяти сменных зубов. С 68 колоннами в верхней челюсти и 60 колоннами в нижней челюсти эти так называемые стоматологические батареи (также присутствующие у гадрозавров и цератопсах) включали в себя более 500 активных и замещающих зубов. Иными словами эта особенность известно только у продвинутых птицетазовых динозавров.

Модель черепа нигерзавра

На основе КТ-сканирования элементов разрушенного черепа голотипа, команда Серено создала «прототип» черепа нигерзавра, который они могли исследовать. В своем исследовании 2007 года они пришли к выводу, что структура затылочного и шейного позвонков ограничивала бы движение шеи и движение черепа вверх и вниз. Основываясь на этом биомеханическом анализе, команда пришла к заключению, что его голова была ориентирована под углом 67° вниз и близка к уровню земли, как адаптация для кормления на уровне земли. Это резко контрастирует с реконструкциями других завроподов, голова которых была гораздо более горизонтальной. Однако последующие исследования 2009 года подвергают выводы группы Серено обоснованной критике. Как отмечают Майкл Тэйлор, Мэтью Ведель и Даррен Нэйш, «нейтральная» поза головы и шеи современных животных не обязательно соответствует их привычной позе головы.

Источники

Галерея

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA, если не указано иное.