ФЭНДОМ


Redstar

Палеопропитек или большой ленивцевый лемур - род субфоссильных гигантскх лемуров с о. Мадагаскар, высокоспециализированных, подобно ленивцам (Bradypodidae), к древесному образу жизни. На сегодняшний день в род включается 3 вида. Известны из отложений плейстоцен-голоцена и вымер в историческое время, вероятнее всего в связи с хозяйственной деятельностью человека.

Виды

P. ingens (Grandider, 1899) - типовой вид рода, обитавший в юго-западной части Мадагаскара. Дистальный фрагмент его плеча был извлечен из болотных отложений местонахождения Амболисатра еще в 1868 г, однако в качестве нового вида древнего лемура его обладатель был принят учеными лишь более чем три десятилетия, когда были обнаружены другие части его скелета.

P. maximus (Standing, 1903 — крупный вид палеопропитека (масса — до 55-60 кг), населявший центральную часть острова. Известен в основном по черепам и нижним челюстям из отложений болотных местонахождений, например Ампасамбазимба.

P. kelyus — описан в 2009 году по находкам, совершенным в северо-западной части Мадагаскара. По сравнению с двумя другими видами имел более скромные размеры — его вес не превышал 35 кг. Морфология зубочелюстного аппарата свидетельствует, что рацион P. kelyus был более разнообразным, чем у его южных родственников — кроме листьев и плодов он включал также более жесткую пищу, например, семена.

Palaeopropithecus sp. — часть ископаемых остатков, обнаруженных в северной части острова, все еще нуждается в более точном определении.

Галерея

Морфология и образ жизни

Ископаемые остатки палеопропитеков гораздо более многочисленны, чем других представителей их семейства, известно немало остатков посткраниального скелета. Это позволяет со значительной достоверностью восстановить внешний облик и образ жизни этих вымерших приматов. Палеопропитеки представлял собой очень больших и, как следствие, медлительных лемуров, ведущих сугубо древесный образ жизни. Предполагаемая масса представителей различных видов палеопропитеков колебалась в пределах 25-60 кг.

Палеопропитек 2
Относительно массивный череп имеет длину около 19-21 см, мозговой отдел несколько округлый, кости лицевого отдела заметно выдаются вперед. Имеется умеренно развитый саггитальный гребень. Присутствует нижнечелюстной симфиз, имеется трубчатый канал, простиравшийся латерально от барабанного кольца, имеющего характерные морфологические особенности. Носовые кости выступают над окружающей поверхностью. Гониальный раздел нижней челюсти расширен. Зубная формула 2:1:2:3 для верхней и 2:0:2:3 для нижней челюсти. Резцы небольшие, вертикально посаженные, лопатовидной формы. Коренные зубы сравнительно узкие, с хорошо развитыми режущими эмалевыми гребнями. Строение зубочелюстного аппарата несколько напоминает сифаку (Рropithecus) и указывает на преимущественную листоядность палеопропитека. Кроме листьев, в его рацион также входили плоды и семена.
Палеопропитек 3

Предлплюсна Palaeopropithecus. Ее морфология, обеспечивающая высокую подвижность и гибкость суставов, уникальна для приматов и демонстрирует очень высокий уровень приспособленности к древесному образу жизни, свойственному также ленивцам

Передние конечности были длиннее задних; интермембральный индекс — 138-147 (наибольший у приматов), брахиальный индекс — 95, круральный индекс — 101. Передние конечности гораздо длиннее задних, кости дистальных отделов конечностей (предплечья, голени, кисти, стопы) сильно удлинены. Таким образом, по своим пропорциям палеопропитек приближается к гиббоновым (Hylobatidae) и орангутану (Pongo), хотя их интермембральный индекс гораздо ниже и составляет ок. 130. Большой палец кисти и стопы значительно укорочен, фаланги остальных пальцев удлинены, проксимальные и даже дистальные фаланги изогнуты. На проксимальных фалангах имеются специальные неровности, служившие местами крепления для сильных сухожилий, обеспечивающих сгибание пальцев. Практически все посткраниальные суставы палеопропитека демонстрируют высокий уровень адаптации к специфическому образу жизни этого лемура, они гибки и подвижны.

Длительное время в связи с фрагментарностью находок считалось, что палеопропитеки вели водный образ жизни и передвигались, держа глаза, ноздри и уши над поверхностью воды. Следуя иной гипотезе, палеопропитеки жили и в воде, и на деревьях, одинаково успешно лазая, плавая, совершая прыжки с ветки на ветку и в воду. Дело осложнялось тем, что посткраниальный материал палеопропитеков часто приписывался другим видам (лемурам и даже ленивцам), и наоборот — порой посткраниальный скелет палеопропитеков реконструировали из костей, ему не принадлежавших. Более того, исходя из таких предположений, возможность полуводного образа жизни начали допускать и для других вымерших лемуров, например мегаладаписов (Megaladapis). В свете изучения старых и появления новых находок к середине ХХ века эти предположения были отвергнуты как несостоятельные, а прежние реконструкции скелета палеопропитеков — неверные.

Палеопропитек 4

Скелет Palaeopropithecus ingens

Посткраниальный скелет животных явственно предполагает образ жизни, близкий к тому, который ведут ленивцы (Bradypodidae). В основном палеопропитеки передвигались с помощью всех четырех сильных конечностей по древесным ветвям в поисках пищи — свежей листвы и плодов, свешиваясь вниз головой. В подобном образе существования палеопропитеки достигли наивысшего среди всех приматов уровня специализации. Они практически все время проводили, свешиваясь на ветвях, их передвижение по земле, видимо, было очень неуклюжим и ограничивалось редкими случаями, когда возникала необходимость перебраться с одного дерева на другое при их отсутствии в непосредственной близости.

Вымирание и влияние на культуру

Палеопропитек 8

Левая плечевая кость Palaeopropithecus ingens с насечками — характерными следами, оставленными режущим инструментом. Насечки свидетельствуют о том, что туша животного была преднамеренно разделана человеком. Местонахождение Таоламбиби, юго-западная часть острова

Позднейшая датировка, известная для палеопропитеков, составляет 510 ± 80 лет (т.е., ок. 1500-1600 г. н.э.) (остатки Palaeopropithecus ingens из местонахождения Анкилитео в юго-западной части острова). Представляется весьма вероятным, что эти лемуры постепенно исчезли из-за нарушения их местообитаний и охоты малайских иммигрантов, прибывших на Мадагаскар более чем на 1000 лет ранее. Островитяне, несомненно, охотились на палеопропитека. Так, из местонахождения Таоламбиби в юго-западной части острова известна серия костей и их фрагментов, несущих следы разделки человеком — спиральные переломы, V-образные надрезы, насечки. Нарастающее давление со стороны человека, очевидно, привело к полному исчезновению этих некогда широко распространенных лемуров.

Рассказы местных жителей о необычном животном вполне могли дойти до первых прибывших на остров европейцев. К примеру, Этьен де Флакур в «Истории Великого острова Мадагаскар» (1661) сообщает: "Третретретре — это животное размером с двухгодовалого теленка. У него круглая голова, а лицо похоже на человеческое. Однако передние и задние конечности сходны с обезьяньими. У него курчавый мех, короткий хвост и почти человеческие уши. Это животное ведет уединенный образ жизни. Местное население очень боится его, и поэтому при встрече и та и другая сторона спасаются бегством". Криптозоолог Б. Эйвельманс считает вышеприведенную цитату относящейся именно к палеопропитеку. Скорее всего, европейцы на Мадагаскаре палеопропитеков уже не застали.

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA , если не указано иное.