Redstar.png


Плезиозавры (лат. Plesiosauria) — отряд ископаемых водных рептилий, обитавших с триасового по меловой периоды около 203-66 млн лет назад.

История открытия

Ископаемые окаменелости костей плезиозавров, относятся к числу первых ископаемых вымерших рептилий, ставших известными науке. В 1605 году Ричард Верстеген из Антверпена, проиллюстрировал в своем труде первые позвонки плезиозавра, но посчитал их костями древних рыб, так же он высказал своё мнение о том, что Великобритания когда-то была связана с европейским континентом. В 1699 году Эдвард Льюид, в своей работе, также включал изображения костей плезиозавра, которые по прежнему считались рыбными позвонками рода Ichthyospondyli. Другие натуралисты 17-го века, такие как Джон Вудворд, приобретали кости плезиозавров в свои коллекции, их можно обозревать и сегодня в музее Седжвика, Кембриджского Университета, Англия.

Первая окаменелость плезиозавра, 1719 год

В 1719 году англичанин Уильям Стюкли описал первый частичный скелет плезиозавра, который был доведен до его сведения Робертом Дарвином, из Элстона. Каменная плита с окаменелостями была добыта в карьере около города Фульбека. Стюкли считал, что эти кости представляют собой какое-то морское существо, возможно крокодила или дельфина. Сегодня этот образец, под инвентарным номером BMNH R.1330, хранится в Музее естественной истории Лондона и является самым ранним обнаруженным частичным скелетом морской рептилии из музейной коллекции.


Plesiosaurus dolichodeirus (W.Conybeare, 1824 год)

К началу 19-го века плезиозавры были по прежнему плохо известны. Наконец в 1821 еще один фрагментарный скелет, из коллекции Томаса Джеймса Берча, был описан Уильямом Конибером и Генри Томасом Де ла Бехе под новым родом, который они назвали плезиозавром - Plesiosaurus. Название было образовано от греческого πλήσιος (plesios) - «близкий» и латинского saurus, означающий «ящерица» и означает, что плезиозавр был эволюционно более близок к другим рептилиям, таким как крокодил, чем ихтиозавры, который имел форму более схожий с рыбьей. Фрагменты этого экземпляра находятся в коллекции Музея естественной истории Оксфордского университета.


Плезиозавр, обнаруженный Мэри Эннинг в декабре 1823

Вскоре последовали новые интересные находки. В 1823 году Томас Кларк сообщил о почти полном черепе плезиозавра (вероятно, принадлежащем роду талассиодракон Thalassiodracon), который был описан Британской геологической службой в качестве образца BGS GSM 26035. В том же году охотник за ископаемыми, Мэри Эннинг, обнаружила почти полный скелет в Лайм-Риджисе, у Дорсета, в отложениях, которые сегодня называются «юрским побережьем». Экземпляр был приобретен герцогом Букингемским, который предоставил его для изучения профессору Уильяму Бакленду. 24 февраля 1824 года этот образец был представлен Уильямом Конибером на лекции Геологического общества Лондона под видом Plesiosaurus dolichodeirus, видовое название означает «длинношеий», на том же заседании был научно описан и новый динозавр - мегалозавр. Плезиозавры стали более известны широкой публике благодаря иллюстрированным публикациям Томаса Хокинса: «Воспоминания об ихтиозаврах и плезиозаврах» 1834 года и «Книге о Великих морских драконах» 1840 года. Хокинс изображал своеобразный взгляд на животных, рассматривая их как чудовищные творения дьявола, во времена до Адамовой истории земли (до возникновения человечества). Эти гравюры можно наблюдать в Британском музее естественной истории.


Plesiosaurus macrocephalus (1894 год)

Ископаемое ставшее вторым образцом, обнаруженным Мэри Эннинг в Лайм-Регисе, в декабре 1830 года, было названо Уильямом Бакландом в 1836 году под видом Plesiosaurus macrocephalus. Своё название он получил из-за очень крупной головы, по сравнению с предыдущим плезиозавром. Уильям Уиллоуби, лорд Коул, позже граф Эннискиллен (и научный сотрудник Геологического общества) приобрел ископаемое в 1831 году за огромную сумму в 200 гиней - английских золотых монет. 4 апреля 1838 года Ричард Оуэн, на заседании Геологического общества Лондона представил свою публикацию «Описание образца Виконта Коула Plesiosaurus macrocephalus». Экземпляр BMNH R1336 состоит из отлично сохранившегося скелета молодой особи, длиной около трех метров, извлеченного вместе с блоком породы. Образец ныне размещен в Музее естественной истории Великобритании.


Демонические изображения плезиозавров Томаса Хокинса.

В первой половине 19-го века количество находок плезиозавров неуклонно возрастало, особенно благодаря открытиям в морских отложениях Лайм-Риджиса. Только сэр Ричард Оуэн назвал около сотни новых видов, однако большинство их описаний были основаны на изолированных костях, без достаточного исследования, чтобы иметь возможность отличать их от других видов, которые были уже описаны ранее. Большинство из этих «новых видов», описанных в это время, впоследствии были признаны недействительными, а другие и вовсе отнесены к другим родам или семействам. В 1841 году Оуэн назвал новый род плиозавра - Pliosaurus brachydeirus. Его этимология относится к более раннему плезиозавру и образовано от греч. πλεῖος (pleios) - «более», согласно Оуэну, он был гораздо ближе к ящерицам, чем плезиозавр. Его видовое название означает «короткошеий». Позже плиозавриды были признаны морфологически принципиально отличными от плезиозаврид. Семейство Plesiosauridae уже была дано Джоном Эдвардом Грей в 1825 году, а в 1835 году, Генри Мари Дюкрот де Блейнвиль, выделил самостоятельный отряд Plesiosauria.


Во второй половине 19-го века важные находки были сделаны за пределами Англии, в основном, это были кости плезиозавров, обнаруженные в отложениях американского мелового западного внутреннего моря, из Ниобрары. Одна из окаменелостей, в частности, ознаменовала начало «Костяных войн» между соперничающими палеонтологами Эдвардом Дринкером Коупом и Отниэлом Чарльзом Маршем. В 1867 году врач Теофил Тернер обнаружил скелет плезиозавра около Форт-Уоллеса в Канзасе, который он пожертвовал Коупу. Коуп попытался восстановить животное, исходя из предположения, что более длинная часть позвоночника является хвостом, а более короткая - шеей. Вскоре он заметил, что скелет, сложившийся под его руками, обладал некоторыми особыми качествами: шейные позвонки имели шевроны, а хвостовые позвонки были ориентированы назад. Обескураженный Коуп заключил, что обнаружил совершенно новую группу рептилий: Streptosauria (стрептозавры) или «повернутых ящериц», которые отличались обратными позвонками, отсутствием задних конечностей и хвостом, обеспечивающий основное движение. После опубликования описания этого животного в 1868 году, за которым последовала иллюстрация в его работе о пресмыкающихся и земноводных, Коуп предложил Маршу и Джозефу Лейди полюбоваться своим новым животным, которого он назвал Elasmosaurus platyurus - эласмозавр.

Ошибочная реконструкция эласмозавра (Cope, 1868 год)

Исправленная реконструкция эласмозавра (Cope, 1869 год)

Выслушав интерпретацию Коупа, Марш предположил, что более простое объяснение странного строения заключаться в том, что Коуп неправильно интерпретировал строение позвоночника. Когда Коуп с негодованием отреагировал на это предложение, Лейди взял череп и положил его на предполагаемый последний хвостовой позвонок, к которому он идеально подошел: на самом деле это был первый шейный позвонок. Умеренный Коуп попытался изъять публикацию своих работ, но когда это не удалось, то опубликовал усовершенствованное издание с измененной иллюстрацией, но с идентичной датой публикации. Он не признал свою ошибку, утверждая, что он был введен в заблуждение самим Лейди, который, описывая экземпляр Cimoliasaurus, также перевернул позвоночный столб. Позднее Марш утверждал, что это дело стало причиной его соперничества с Коупом: «С тех пор он стал моим горьким врагом». Позднее и Коуп, и Марш, в своем соперничестве назвали множество новых родов и видов плезиозавров, большинство из которых сегодня считаются недействительными.


Плезиозавры из книги «Водные рептилии прошлого и настоящего», иллюстрация Альберта Кулла, 1914 год.

В начале 20-го века большинство исследований плезиозавров проводилось бывшим учеником Марша, профессором Сэмюэлем Венделлом Уиллистоном. В 1914 году Уиллистон опубликовал свой труд «Водные рептилии прошлого и настоящего», который в течение многих лет оставался самым обширным общим текстом о плезиозаврах. Только в 2013 году был издан первый современный учебник Оливье Риппеля. В середине двадцатого века США оставались важным центром исследований, главным образом благодаря открытиям Сэмюэля Пола Уэллса. В течение 19-го и большинства 20-го столетия новые плезиозавры описывались по трем или четырем родам каждое десятилетие, но этот темп внезапно возрос в 1990-х годах: в этот период было описано семнадцать новых названий плезиозавров. Темп открытия ускорился и в начале 21-го века, каждый год описывалось около трех или четырех новых плезиозавров. Это означает, что этот результат стал возможен благодаря более интенсивным полевым исследованиям.[1]

Долгое время к этому роду приписывали останки множества морских рептилий. Десятки видов, ранее включаемые к плезиозавру, теперь переименованы и многие из них даже не принадлежат к семейству Plesiosauridae. Например, «Plesiosaurus» rostratus и «Plesiosaurus» conybeari были переименованы в Archaeonectrus (археонектрус) и Attenborosaurus (аттенборозавр) соответственно, причем оба они близки к плиозавридами.

Сторрс в 1997 году сократил количество действительных видов плезиозавра до трех. Тем не менее, у двух из них обнаружились уникальные особенности, которые требуют разделения родословных: «Plesiosaurus» guilielmiiperatoris сегодня рассматривается как Seeleyosaurus, имя, предложенное несколько лет назад и восстановленное Гроссманом (2007), а «Plesiosaurus» brachypterygius теперь известен под именем гидрорион - Hydrorion. В настоящее время род плезиозавр содержит только один действительный вид - P. dolichodeirus, но некоторые виды относящиеся к плезиозавру, до сих пор остаются спорными. Например «Plesiosaurus» macrocephalus, возможно, является молодым ромалеозавридом. Rhomaleosauridae - это семейство юрских плезиозавров, занимающих промежуточную позицию между плезиозаврами и плиозаврами, в частности имеющие относительно короткую шею и удлиненную голову.

Систематика

В настоящее время отряд Plesiosauria состоит из двух основных групп, включающих около дюжины семейств:


Plesiosauroidea

Plesiosaurus




Eretmosaurus



Westphaliasaurus



Microcleididae




Plesiopterys


Cryptoclidia

Cryptoclididae


Xenopsaria

Elasmosauridae


Leptocleidia

Leptocleididae



Polycotylidae










Pliosauroidea
Rhomaleosauridae

Anningasaura





"Plesiosaurus" macrocephalus




Archaeonectrus



Macroplata






Atychodracon




Eurycleidus




Rhomaleosaurus




Meyerasaurus



Maresaurus








Pliosauridae

Thalassiodracon




Hauffiosaurus




Attenborosaurus





BMNH R2439



Marmornectes





"Pliosaurus" andrewsi





OUMNH J.02247



Peloneustes





Simolestes




Liopleurodon




Pliosaurus




Megacephalosaurus




Brachauchenius



Kronosaurus















Источники

Галерея

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA, если не указано иное.