ФЭНДОМ



Поликотиль (лат. Polycotylus) — плезиозавр обитавший в морях Северной Америки и Европы, в меловом периоде, является первым плезиозавром с подтвержденным фактом живорождения.

История находки

Первые ископаемые окаменелости из Ниобрарской свиты штата Канзас, были описаны Эдвардом Дринкером Коупом в 1869 году, под видом Polycotylus latipinnis. Ископаемые кости, на котором он основывал свое описание, были фрагментарными, представляя лишь небольшую часть скелета. Более полный скелет из Канзаса был найден позже и описан в 1906 году. Ещё более полный скелет был обнаружен в 1949 году, в штате Алабама, но не был описан до 2002 года.

Polycotylus LACM 129639

Polycotylus latipinnis (образец LACM 129639)

Самый замечательный образец был обнаружен в 1987 году Чарльзом Боннером на своём ранчо, в округе Логан, штат Канзас. Практически полный скелет, после продолжительной обработки и реставрации, был выставлен для показа в Музее естественной истории округа Лос-Анджелес. Образец в демонстрируется в зале динозавров, на новой выставке площадью 14 000 квадратных футов, с более чем 300 окаменелостями и 20 полными реконструкциями динозавров и морских существ. Статья, опубликованная 12 августа 2011 года в журнале «Science» доктором Ф. Робином О'Кеефи из Университета Маршалла в Хантингтоне и доктором Луисом Чаппи, куратором динозавров Института естественной истории, изучавшими этот уникальный экземпляр, сообщает нам, что эта ископаемая морская рептилия является уникальным примером матери и ребенка, содержащегося в ископаемом организме его матери.

78-миллионный взрослый экземпляр (LACM 129639) длиной 15,4 фута (4,7 метра), содержит эмбриональный скелет, содержащийся внутри, который сохранил большую часть развивающегося тела, включая ребра, 20 позвонков, плечи, бедра и костей конечностей. Авторы исследования сообщают о том, что маловероятно, что малолетний экземпляр был съеден более крупной рептилией, потому что его крошечные кости не показывают признаков укусов, а его мягкий, незрелый скелет принадлежал животному, всё ещё находящемуся на стадии развития. Исследование доктора О'Кеефи и д-ра Чаппи демонстрирует, что эти окаменелости являются первым доказательством того, что плезиозавры, как и ихтиозавры, были живородящими, а не откладывали своё потомство из яиц на суше.


Polycotylus latippinus

Реконструкция Polycotylus latippinus

«Ученые давно подозревали, что тела плезиозавров плохо подходят для ползания по земле и кладки яиц в гнездах», — заявил доктор О'Кеефи. «Таким образом, отсутствие свидетельств о рождении у плезиозавров вызывало недоумение. Эти ископаемые, впервые запечатлевшие живорождение у плезиозавров, наконец, разрешают эту тайну. Кроме того, эмбрион очень велик по сравнению с матерью, намного больше, чем можно ожидать по сравнению с другими рептилиями. Многие из животных живущих сегодня, которые приносят крупное одиночное потомство, являются социальными и имеют материнскую заботу. Мы предполагаем, что плезиозавры, возможно, проявили подобное поведение, делая их социальную жизнь более похожей на дельфинов, чем другие рептилии».


«Как и во многих других экземплярах, представленных в нашей коллекции, этот чрезвычайно важный экземпляр относится к числу значительных ископаемых, которыми можно полюбоваться и изучать только здесь, в Лос-Анджелесе», — говорит доктор Чаппи. «Мы очень гордимся тем, что эти незаменимые материалы доступны не только для ученых, но и для общественности, что дает людям возможность связать поиск знаний с чудом и увидеть останки этих древних и таинственных животных».[1]

Описание

Как и все плезиозавры, поликотиль был довольно крупной морской рептилией с коротким хвостом, большими ластами и широким телом. Он имеет короткую шею и длинную голову, с общей длиной тела около 5 метров (16 футов). В отличие от некоторых более известных плезиозавров, таких как плезиозавр и эласмозавр, у поликотиля была очень короткая шея. Это привело к тому, что он был сначала классифицирован как плиозавр. Поликотиль и другие поликотилиды внешне напоминают плиозавров, таких как лиоплевродон (Liopleurodon) и Peloneustes, потому что у них тоже короткие шеи, большие головы и другие пропорции, которые отличают их от других плезиозавров, не смотря на это, они имеют ряд анатомических отличий, в частности очень узкие челюсти.

Виды[2]

В настоящее время в род включают два вымерших вида:

  • Polycotylus latipinnis Cope, 1869 — типовой
  • Polycotylus suprajurensis Sauvage, 1876

Галерея

Источники

  1. https://www.sciencedaily.com/releases/2011/08/110811142806.htm
  2. Fossilworks: Polycotylus
Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA , если не указано иное.