Redstar.png

Протоцератопс (лат. Protoceratops) — небольшой цератопс из Азии, обитал в меловом периоде 75 — 71 млн л.н.

История находки

Andrews5.jpg

Первый окаменевший череп в 1922 году совершенно случайно нашел Джеймс Блейн Шакельфорд, фотограф из состава американской экспедиции по поиску предков человека в пустыне Гоби. Экспедиции под руководством Роя Чепмена Эндрюса в 1922-25 годах не удалось обнаружить никаких следов древнего человека, зато было собрано много образцов принадлежащим протоцератопсу, велоцираптору, овирапторам и пситтакозавру, первой находкой были окаменелые яйца, которые были интерпретированы как принадлежащие протоцератопсу, но впоследствии оказались принадлежащими овираптору. В 1923 году Уолтер Грейнджер и Уильям Грегори описали вид Protoceratops andrewsi — «первый цератопс». Исследователи сразу же отметили важность этой находки и он был провозглашен как «долгожданный предок трицератопса». Окаменелости были в отличном состоянии, в некоторых образцах сохранились даже склеротические кольца (тонкие глазные кости).


Protoceratops fossil 02.jpg

Множество экземпляров было обнаружено в 1947-48 годах советско-монгольской экспедицией под руководством заведующего отделом древних позвоночных Палеонтологического института профессора И. А. Ефремова. В 1971 году польско-монгольской экспедицией был обнаружен знаменитый образец «сражающихся динозавров», окаменелости из двух скелетов — протоцератопса и хищного велоцираптора,

Velociraptor fossils 01.jpg

которые оба скончались от полученных ран и потом были засыпаны песчаной бурей. В 1975 году польские палеонтологи Тереза ​​Maриянска и Хальшка Oсмолска описали новый вид Protoceratops kozlowskii, но в настоящее время он считается синонимом багацератопс rozhdestvenskyi. В 2001 году Ламберт и др. описали второй вид Protoceratops hellenikorhinus из Внутренней Монголии Китая.

В 2011 году в Монголии было обнаружено гнездо с 15 молодыми протоцератопсами. Это первое гнездо, достоверно принадлежащее протоцератопсу, обнаруженное на сегодняшний день. Это открытие позволяет предположить, что взрослые особи могли заботиться о молодом поколении в гнездах, по крайней мере, на ранних стадиях детства.

Описание

Protoceratops fossil.jpg
Protoceratops skull.jpg

Протоцератопс достигал примерно 1,8 метра (6 футов) в длину и 0,6 метра (2 фута) высоты спины. Полностью взрослая особь весила около 180 кг (400 фунтов).[2] В отличие от более поздних цератопсов, он был намного меньше, не имел хорошо развитых рогов и сохранил более примитивные черты, чем его более крупные родственники. Протоцератопс был четвероногим динозавром, который характеризуется небольшим воротником в задней части черепа. Костистая оборка содержала два отверстия в жабо, на щеках были большие шипы, образованные скуловой костью. Череп заканчивался массивным клювом. Точный размер и форма оборки черепа варьировалась у разных индивидов, некоторые образцы были короткие, в то время как другие имели оборки почти в половину длины черепа. Питер Додсон и др. исследователи приписывают различные размеры и формы этих воротников разницей между самцами и самками протоцератопса. Большое количество образцов, найденных в высокой концентрации позволяют предположить, что протоцератопсы вели стадный образ жизни.


Protoceratops skull 02.jpg

Широкая грудная клетка протоцератопса вмещала огромный желудок, способный переваривать невероятные объёмы растительной пищи. Такие же особенности строения наблюдаются у современных свиней, поэтому ряд учёных полагает, что образ жизни протоцератопсов был схожим: они так же рылись в земле в поисках корешков, клубней и другой съедобной растительности. Возможно, тип поведения и образ жизни протоцератопса в значительной мере напоминал современную свинью. Однако, обладая зубами, похожими на тёрку, и клювом, как у попугая, протоцератопсы могли питаться значительно более грубой пищей. Зубы протоцератопса были плотно сомкнуты между собой в длинные ряды и образовывали несколько вертикальных колонн. По мере того как зубы режущего края челюсти изнашивались, они выпадали и замещались снизу новыми зубами. Таким образом, у протоцератопса всегда был набор мощных, отличных зубов в хорошем состоянии, чтобы пережевывать грубую растительную пищу.[3]

Систематика

Протоцератопс первоначально считался родоначальником североамериканских цератопсов, но позже это мнение оказалось ошибочным, так как выяснилось, что развитые цератопсиды уже существовали даже в более ранних геологических отложениях. Протоцератопс является членом семейства протоцератопсиды, которых Пол Серено определил как «всех коронозавров, которые ближе к протоцератопсу, чем к трицератопсу». В итоге к семейству отнесли багацератопса, бревицератопса, грацилицератопса, ламацератопса, магниростра, платицератопса и серендипацератопса. Однако в 2006 году некоторых из них было решено перевести в другие семейства. Существует вероятность, что байнокоцератопс может быть синонимом протоцератопса. Анализ 2015 года:

Leptoceratopsidae

Asiaceratops




Cerasinops





Montanoceratops



Ischioceratops





Prenoceratops




Leptoceratops




Udanoceratops




Zhuchengceratops




Gryphoceratops



Unescoceratops












Graciliceratops



Protoceratopsidae

Bagaceratops




Lamaceratops




Breviceratops




Magnirostris




Protoceratops hellenikorhinus



Protoceratops andrewsi









Ajkaceratops




Zuniceratops



Ceratopsidae






Палеобиология

схватка протоцератопса и велоцираптора

В 1920-е годы, Рой Чепмен Эндрюс открыл первые известные окаменелые яйца динозавров, в пустыне Гоби Монголии. Каждое яйцо было около 20 см (8 дюймов) в длину и новорожденные птенцы по оценкам, достигали около 30 см (1 фута) в длину. Из-за близости останков протоцератопса, эти яйца считалось в то время принадлежащими к этому роду. Череп был подавлен, было было предположение, что травма была получена матерью Protoceratops защищающей свое гнездо от хищника, коим был обнаруженный рядом овираптор. Тем не менее, в 1993 году Марк Норрелл и др. обнаружили эмбрион внутри предполагаемого яйца Protoceratops. Этот эмбрион, при ближайшем рассмотрении, оказался принадлежащим овирапторам.

Яйца, похожие на обнаруженный Чепменом, носят названия Protoceratopsidovum и на самом деле принадлежат манирапторам. Настоящую кладку протоцератопса нашли в 2011 году с 15 детёнышами. Находка дала почву для теории, что цератопсы заботились о своих детёнышах в раннем возрасте.

Изучение линий роста эмбриона P. andrewsi показало, что минимальный период инкубации для протоцератопсов составлял 83,16 дня. Учитывая крупные глаза, предполагалось, что протоцератопс был ночным животным, однако его склеротические кольца, особые глазные кости, показали, что ящер был активен в коротких промежутках времени целый день.

Влияние на мифологию

800px-Hyperborean-gryphon-persepolis-protoceratops-psittacosaurus-skeletons.jpg

Исследователь фольклора и истории Адриан Майор из Стенфордского университета предположил, что останки протоцратопсов и похожих на них динозавров, например, пситтакозавров могли находить в глубокой древности скифы и принимать их за скелеты грифонов. Грифоны — это мифические существа с телом льва и головой орла, которые откладывали яйца в гнёзда на земле.

Первые упоминания о грифонах у гречиских авторов датируются 675 годом до н. э., после контакта со скифскими кочевниками. Они утверждали, что эти звери охраняли золотые месторождения, а так как в районах обнаружения цератопсов присутствуют остатки этого благородного металла, идея, что грифоны — это всего лишь результат додумывания древними исследователями находок протоцератопсов, выглядит довольно логично. Однако не все учёные согласны с этим исследованием.[4]

Галерея

Источники

  1. Принстонский справочник динозавров, 2-е издание, 2016 год.
  2. http://www.wikiwand.com/en/Protoceratops
  3. Пол Баррет, Хосе Луис Санс «Большая энциклопедия динозавров»
  4. https://en.wikipedia.org/wiki/Protoceratops
Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA, если не указано иное.