Стероподон (лат. Steropodon) — ископаемый род ранних млекопитаюищх. Сравнительно крупное млекопитающее мезозоя: нижние коренные зубы составляют 5-7 мм длиной и 3-4 мм шириной, тогда как для мезозойских млекопитающих более типична длина зубов 1-2 мм.

История изучения

Опализированный фрагмент челюсти стероподона, Американский музей естественной истории

Род, включающий в себя единственный вид, известен по единственному опализированному обломку нижней челюсти с тремя молярами м1—м3, найденному в формации Griman Creek (Новый Южный Уэльс, Австралия) братьями Дэвидом и Аланом Гэлманами.

При описании в 1985 году стероподон был отнесён к семейству утконосовых (Ornithorhynchidae). В 1995 род выделили в отдельное семейство Steropodontidae, а в 2002 году перенесли в кладу Australosphenida, что делало род более примитивным, чем отряд однопроходных (Monotremata). В 2008 году было вновь установлено, что стероподон относится к утконосовым (Rowe et al., 2008).

Этимология

Родовое название образовано от двух древнегреческих слов: στέροψ (сверкающий) и ὀδούς (зуб).

Видовое название дано в честь братьев Гэлманов.

Описание

По оценкам палеонтологов, стероподон был крупным по мезозойским меркам млекопитающим и достигал в длину примерно 40—50 см.

Нижнечелюстной канал, вероятно, свидетельствует о наличии клюва, как у ископаемого обдуродона и современного утконоса.

Модель Steropodon galmani. Австралийский музей, Сидней.

Нижние моляры имеют длину 5—7 мм и ширину 3—4 мм. Моляры стероподона имеют по своему псевдотрибосфенческое устройство, внешне очень схожее с собственно трибосфеническим устройством зубов современных зверей (Theria). Тем не менее, существует ряд отличий: у стероподона отсутствовал энтоконид (основной бугорок на язычной части коронки нижних моляров), а по отсутствию характерного износа можно заключить, что и на верхних молярах не было протокона (бугорок, аналогичный энтокониду). Это подтверждает двойное происхождение зубов типа трибосфенических, независимо в группе зверей (собственно трибосфенические зубы) и в группе однопроходных (псевдотрибосфенические зубы).

Источники

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA, если не указано иное.