Цайхун (лат. Caihong) — род мелких оперенных динозавров, обитавший на территории Китая в юрском периоде, около 161 млн лет назад.

История находки

Окаменелость Caihong juji

Скелет этого небольшого теропода обнаружил китайский крестьянин Ян Цзюнь, недалеко от деревни Нансименси, на севере провинции Хэбэй. В феврале 2014 года это ископаемое было приобретено Палеонтологическим музеем провинции Ляонин, где было исследовано Дин Сяоцином и Мэтью Брауном. В 2018 году эта находка была описана Сюй Сином с коллегами, под видом Caihong juji, название рода означает «радужный», в отношении великолепного состояния ископаемого и спектра новых научных идей, которые он преподносит. Название вида, в переводе с китайского, означает «большой гребень», применительно к гребню на слезной кости черепа. Голотип PMoL-B00175 был обнаружен в слоях возрастом около 161 миллиона лет, он состоит из полного сочлененного скелета, впрессованного в плиту, с сохранившимися отпечатками мягких тканей и обширных следов оперения.

Описание

Caihong juji.png

Цайхун был довольно маленьким динозавром, его длина достигает 40 см (16 дюймов), а его вес составлял 475 граммов.[1] Как говорит Сюй Син, палеонтолог из Китайской академии наук и соавтор исследования, Caihong жил в лесах и, возможно, планировал от дерева к дереву, охотясь на мелких млекопитающих и ящериц. Скелет динозавра состоит из 10-ти шейных позвонков, около 13-ти спинных, 5-ти сакральных и 26-ти хвостовых позвонков. Кроме того, он отличается от других оперенных динозавров, таких как эосиноптерикс (Eosinopteryx) и анхиорнис (Anchiornis), наличием гребня на голове, более длинными перьями на передних и задних конечностях, а так же наличием хвостовых перьев с большими асимметричными лопастями. Большие пурпурные хвостовые перья (длиной до 112 мм и шириной до 16 мм) прикрепляются ко всем, в том числе и к самым передним хвостовым позвонкам, что способствует крепкому и широкому хвосту с суб-прямоугольным контуром. Анализ ископаемых наноструктур, которые интерпретируются как меланосомы, показывает сходство с органеллами, которые отвечают за яркий переливающийся цвет окраски у современных птиц. Как говорят ученые, основываясь на его превосходно сохранившихся останках, голова и шея динозавра были покрыты переливающимися перьями, похожими на перья колибри.

Палеонтологи раньше уже заявляли об обнаружении блеска у окраса динозавров. В 2012 году ученые обнаружили доказательства того, что пернатый динозавр микрораптор (Microraptor) сиял на солнце, как современные вороны и грачи. Однако, в отличие от цайхуна, микрораптор переливался повсюду - и он был на 40 миллионов лет моложе.

«Когда мы помещаем эти данные в эволюционное дерево, мы видим два разных способа возникновения радужного цвета у маленьких динозавров-хищников, до возникновения птиц», - говорит Джулия Кларк, палеонтолог из Техасского университета в Остине, один из соавторов исследований цайхуна и микрораптора.[2]

Цайхун получил свое название благодаря не только своему изысканному переливающемуся окрасу, но и из-за еще одной особенности. Его голова была очень похожа на велоцираптора, но с костистым гребнем между глазами. Ученые считают, что этот гребень играл значительную роль в демонстративном поведении, наряду с блестящими перьями.

«Его оперение сияло блестящей радугой радужных цветов ... но на этом всё не заканчивалось», - говорит палеонтолог Стивен Брусатт из Университета Эдинбурга. «У него также был гребень, торчащий перед его глазами, который вероятно являлся структурой для визуальной демонстрации».

Галерея

Источники

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA, если не указано иное.