Эремотерий (лат. Eremotherium) — вымерший род гигантских ленивцев, представитель мегафауны, живший  в начале плиоцена по плейстоцен, 2,5 млн — 11 000 лет назад. Назван Спиллманном в 1948 году.

История находки

Без названия (2)-3.jpg

Эремотерий появился в Северной Америке во время позднего плиоцена или раннего плейстоцена, а останки E. eomigrans во Флориде датируются поздним бланканом, примерно 2,2-1,9 млн лет назад. Остатки Эремотерия были найдены в США, Мексике, Гватемале, Сальвадоре, Гондурасе, Никарагуа, Коста-Рике, Панаме, Венесуэле, Эквадоре, Перу, Бразилии и Боливии.

Описание

Frf.jpg

В длину достигал 6 метров, в высоту до 2,5 метров, весил эремотерий около 3-5 тонн, по размеру практически был схож с мегатерием, однако был распространён шире, вплоть до Южной Каролины, что делало его одним из самых больших ленивцев в Северной Америке. Часто на скелетах отмечаются патологические изменения хвостовых позвонков и костей конечностей. Реже встречаются изменения шейных позвонков. Считается, что они связаны с болезнью, сходной с остеоартритом, возникающей из-за повышенной нагрузки на суставы вследствие большой массы тела.

Скелет Eremotherium laurillardi

Эремотерий и мегатерий

Возможно, по весу эремотерий превосходил своего родственника мегатерия, так как имел более мощное телосложение и более длинные конечности. Скелет туловища Eremotherium laurillardi был крепким с мощным тазовым поясом и широким хвостом, служившим опорой сильным мышцам. Конечности были относительно длинными.  Длина плечевой кости около 79 см. Предплечье было гораздо короче, локтевая кость - 67 см, лучевая - 57 см. Бедренная кость была массивной. В среднем её длина равнялась около 74 см. Самая большая бедренная кость составляла 89,5 см в длину. Кости голени были соединены только вверху, но не в низу, как у мегатерия. Их длина равнялась 60 см. Кисть заканчивалась тремя пальцами - с III по V. Остальные пястные кости срослись с костями запястья, образовав запястно-пястный комплекс. Третья пястная кость имела длину 19 см, четвёртая - 28, пятая - 27,5 см. Дистальные фаланги третьего и четвёртого пальцев были изогнутыми и несли по большому когтю. Пятый палец имел только 2 фаланги и не имел когтя. Но более ранний вид E. eomigrans имел 5 пальцев, первые 4 из которых имели когти. На стопах было 3 пальца - с III по V. Строение было аналогичной кисти, третья плюсневая кость была короткой. Различия в размерах костей могут свидетельствовать о наличии полового диморфизма, более крупные и грубые скелеты могут принадлежать самцам, а более мелкие и изящные - самкам. Череп большой и массивный, но более лёгкий, чем у мегатерия. Длина его составляла 65 см, а ширина на уровне скуловых дуг - 33 см. В области нижних зубов высота черепа достигала 19 см. Линия лба была прямой, не такой изогнутой, как у мегатерия. Хвостовой скелет состоял из 19-20 коротких мощных позвонков. Он не превышал длины нижних конечностей.  мегатерий, который жил южнее, оставался исключительно южноамериканским животным, не участвовав в великом межамериканском обмене.

В отличие от эремотерия, у мегатерия более выражена гипсодонтия (зубы с высокими, цилиндрическими коронками, широким каналом). Мегатерии населяли исключительно юг южной Америки (Аргентина и Уругвай, а Эремотерии жили севернее - от Бразилии до США). Они преобладали среди наземных ленивцев в Центральной Америке, их останки находят довольно часто. Поэтому если Мегатерий был более адаптированным к засушливым открытым ландшафтам в зоне умеренного климата (аналогичные условия сейчас имеются в Патагонии), то эремотерий жил преимущественно во влажных низменностях тропической и субтропической зоны.

Двое эремотериев без густого меха

Меховой покров

При исследовании копролитов найдены также остатки мелких прожёванных веточек. Имели ли эти звери длинный подвижный язык, не доказано. Так как эремотерий жил в тропической и субтропической зонах, не ясно насколько выраженным был его мех. Против густой шерсти свидетельствует большая масса тела. Современные крупные травоядные, например, слоны, носороги, бегемоты не имеют густого меха.

Причины вымирания

Без названия (6)-3.jpg

Гигантские ленивцы вымерли 10500 лет назад во время роста численности людей в Америке и, вполне возможно,люди были причастны к их исчезновению.Примечательно, что на островах ленивцы вымерли на 5-6 тысяч лет позже исчезновения их собратьев на континенте.

Долгое время причиной их вымирания считалось резкое изменение климата в конце последнего ледникового периода. Потепление вызвало во многих местах изменение осадочного режима, таяние ледников и повышение уровня моря. Некоторые учёные придерживаются мнения, что многие виды животных, в том числе и эремотерий, не смогли достаточно быстро приспособиться к новым внешним условиям.

Без названия (3)-3.jpg

Против этой гипотезы выступает тот факт, что гигантские ленивцы пережили множество климатических изменений за более чем два миллиона лет своего существования. Кроме того, они принадлежали к немногим южноамериканским видам, которые после появления естественного сухопутного моста с Северной Америкой смогли распространиться на северный материк, что свидетельствует об их значительных адаптивных способностях. Люди поселились на материковой части Америки около 15 000 лет назад , а последние гигантские ленивцы исчезли на материке около 10 000 лет назад. Это говорит о том, что на этих животных велась охота. Вероятно, они были легкой добычей, поскольку, как и их современные родственники, передвигались очень медленно. Следовательно, причиной их вымирания скорее были люди, чем изменения климата.

Образ жизни

Справа Эремотерий

Питание

Окаменевшие останки животного нашли в 2014 году дайверы, опустившиеся на дно затопленного кратера Кара Бланка в Белизе в поисках древностей народа майя. Вместо них были обнаружены зуб, плечевая и бедренная кости эремотерия. Хотя частично зуб окаменел, в нем оставалось достаточно не измененной ткани для анализа стабильных изотопов углерода и кислорода, чтобы определить, чем питался его хозяин. Иногда эремотерии поднимались на задние лапы.

Изотопный анализ показал, что эремотерий пережил длительный сухой сезон, длившийся около семи месяцев и находившийся между двумя более краткими сезонами дождей. Также удалось установить, что он обитал в саваннах, а не в лесах, как считалось, а его рацион, состоявший из множества растений, сильно менялся в зависимости от сухого или влажного сезона. Будучи растительноядными, гигантские ленивцы использовали передние лапы, несущие большие (до 17 см) когти, для захвата и пригибания к земле веток деревьев. Высокий рост обеспечивал ленивцев пищей с самых высоких деревьев, недоступных другим травоядным.

Несмотря на способность стоять на задних лапах и валить деревья, считается, что они ели преимущественно наземную растительность. В процессе пережёвывания пищи важную роль играла развитая щёчная мускулатура. Возможно, что желудок гигантских ленивцев был способен переварить грубую и волокнистую пищу, а для пищеварения, животные должны были много отдыхать. Однако исследование черепов показало, что гигантские ленивцы могли двигать челюстями только вверх и вниз, но не совершать боковые движения. Это говорит о том, что, скорее всего, в рационе преобладали мягкие части растений, так как животные плохо пережёвывали пищу. Данное предположение подтверждается также и исследованием зубов. Кроме того, высказываются предположения, что ленивцы могли включать в свой рацион падаль или даже убивать других животных ради мяса. Но прямых свидетельств этому нет.

Кавычки начало.png Мы смогли увидеть, что это огромное существо было способно довольно легко адаптироваться к сухому климату, переключаясь на питание тем, что было более доступно Кавычки конец.png
Джин Лармон

Ученые полагают, что разнообразное питание гигантских ленивцев позволило им достичь столь широкого распространения и сохраняться столь долго.

Нападения саблезубых кошек на группу Эремотериев

Локомоция

Преимущественно ленивцы ходили на четырёх ногах. Передвигаясь, эремотерии выворачивали ноги кнаружи, так что вес тела приходился на кости пятого пальца. При этом таранная кость подверглась значительной перестройке. Передние конечности также были вывернуты кнаружи и напоминали таковые у халикотериев, зверей, также наделённых массивными когтями. Всё это говорит о том, что гигантские ленивцы передвигались медленно. Кроме того, эремотерии в противоположность другим наземным ленивцам, не могли копать землю, такой вывод был сделан на основании исследования строения предплечья. При этом свой мощный хвост ленивец мог использовать как дополнительную опору. Мускулатура хвоста была хорошо развита, особенно копчиковая мышца, которая прикрепляясь к седалищной кости, фиксировала хвост. Предполагается, что они применяли свои передние лапы и в сражении. Ленивцы ходили на боковых поверхностях стоп, так как большие когти не додавали им встать на всю стопу.

Враги

У взрослых гигантских ленивцев почти не было естественных врагов.Мощным ударом когтей они могли убить даже смилодона.

В культуре

Без названия (5)-2.jpg

  • Эремотерий появляется как животное из Ледникового парка в Jurassic Park Builder.
  • Эремотерий появляется как кайнозойское животное в Jurassic World: The Game.
  • В м/ф "Ледниковый период" ленивец Сид, скорее всего, является уменьшенной версией эремотерия.

Распространение ископаемых

  1. De Soto Shell Pit, округ ДеСото, Флорида. Расчетный возраст - 1,6 млн лет назад.
  2. Шахта Пейн-Крик, округ Полк, Флорида. Оценочный возраст 1,6–1,5 млн лет назад.
  3. Электростанция Кристал-Ривер, округ Ситрус, Флорида. Оценочный возраст 1,6–1,5 млн лет назад.
  4. Inglis IA, округ Ситрус, Флорида. Оценочный возраст - 1,5 млн лет.
  5. Площадка Haile 16A, округ Алачуа, Флорида. 1,6—1,5 млн лет назад.
  6. Сайт Haile 7C, округ Алачуа, Флорида. Оценочный возраст 1,6—1,5 млн лет назад.
  7. Шахта МакЛеода Лимерок, округ Леви, Флорида. Оценочный возраст - 400 000 лет назад.
  8. Randall Parkway, округ Нью-Ганновер, Северная Каролина. Оценочный возраст - 400 000 лет назад.

Виды

По данным сайта Fossilworks, на январь 2019 года существует 4 вымерших вида:

  • Eremotherium eomigrans  был названым De Iulis и Cartelle (1999). Предполагалось, что E. eomigrans обитает только во Флориде, так как большинство ископаемых образцов было обнаружено именно в этом районе. Однако в 1993 году в Северной Каролине был обнаружен еще один экземпляр. Он жил с 4,9 млн лет назад - 300 000 лет назад (4,6 млн лет). Он отличается от E. laurillardi немного более изящной посткранией и 5 полными пальцами на передней конечности (кисти) по сравнению с 3 пальцами у E. laurillardi.
  • Eremotherium elenense (Hoffstetter, 1949) syn. Schaubia elenensis
  • Eremotherium laurillardi , которого иногда называют панамериканским наземным ленивцем, был назван Лундом (1842). Ранее он считался nomen dubium Хоффстеттером (1952), Газином (1957) и Паулой Коуту (1979); он был рекомбинирован как Eremotherium laurillardi Hoffstetter (1954), Cartelle and Bohorquez (1982), Cartelle and De Iuliis (1995) и Hulbert and Pratt (1998). Распространение ископаемых было от юга США до Бразилии. Он жил от 780 000 до 11 000 лет назад (0,769 миллиона лет).
  • Eremotherium sefvei (De Iuliis and Saint-Andre, 1997).

Галерея

Источники

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA, если не указано иное.